sexta-feira, 30 de novembro de 2018

Douro, the 2018 harvest report

    Another uncharacteristic year in the Douro, difficult and challenging
    2018 was another atypical year in the Douro. We could even define irregular and uncharacteristic as the rule in recent years. 2018 had many difficulties and as main characteristics that define it: frequent and estended rainfall periods, hail storms, the great mildew pressure and the summer heat wave. But it seems that the grape quality was good and even, in some cases, as reported by some Douro producers, extraordinary.

     So, let us follow the wine year in the Douro.

    After a long cycle of extreme and severe drought, shortly after the 2017 harvest, which was very anticipated, as we have published here in Douro, the 2017 harvest report, the hot and rainless weather continued throughout the month of October. In November, finally, there was some rain that brought some relief to the soil and vineyards lack of water and to other agricultural crops in general. It was, however, in small quantity and insufficient. The average precipitation remained below average for the Douro region ultil March 2018. The specific case of the vines, these are plants with a deep root system and a relatively small size that usually can withstand water stress quite well.

    The Winter

    The winter was cold and dry, with little and insufficient precipitation.

    The Spring

    With the beginning of spring, there was finally intense and abundant rain that allowed the soil water reserves replenishment and was essential to overcome the previous drought periods. In the months of March, April and May 2018, precipitation levels were approximately twice the average for this time of year in the region.

    In addition to being extremely rainy, it was also in spring that the first serious difficulties of the year arose, on 28th May, in a cold period with heavy and intense rain, hail and thunderstorm. The soil was unable to absorb such a large amount of water in such a short period, which caused landslides and slopes to fall (the roads between Alijó, Sabrosa and Pinhão were closed). This storm caused significant damages and losses in some vineyards, especially in the Cima Corgo sub-region, in Alijó and Sabrosa, in Pinhão and surrounding area, Provesende and Vale de Mendiz.
    Some producers recorded partial and total crop losses. Among those affected, Quinta do Junco (The Fladgate Partnership), Quinta do Noval (which will have been substantially affected), Quinta do Bonfim (Dow's), Quinta da Cavadinha (Warre's) and Quinta de la Rosa. 

    It should be noted that these hail storms phenomena have been occurring with increasing frequency.

    The unstable weather, the heavy rain at the end of May, and the below-normal temperatures for this season, which coincided with the vine bud break(1) and the late flowering, also had as a consequence some severe crop loses and a 2 to 3 week delay in the vine vegetative cycle.
    There was still rain in the first weeks of June, and weather instability, constant and late rainfall and high humidity, provided the ideal conditions for the exceptionally agressive mildew(2) this year, which struck the vineyards and in many cases caused great procuction losses. The mildew also meant an increase in production costs for producers, both in treatments to fight the disease and to heal the hailstorm hit marks in the grapevines.

At Quinta do Passadouro, Vale de Mendiz, Pinhão river valley
    The Summer

    The months of June and July were also characterized by some climatic instability and a lot of rain still in June. Summer arrived, initially with mild temperaturres, lower than usual, which kept the grapevine vegetative cycle delay.

    But with August arrival the weather changes, with periods of strong heat and temperatures higher than usual. At the beginning of August there were temperatures above 40ºC in Cima Corgo and Douro Superior sub-regions (in some cases above 45ºC), and  a heat wave that caused sunburn scald in many vineyards and grapes, the most sensitive and less resistant to intense heat vine varieties were those to suffer the most. The 4th of August was the hottest day of the XXI century in the region and, according to the IPMA(3) data, August was the second hottest month of the last 88 years.

    Nevertheless, the July, August and September hot and dry weather allowed the grape maturation to regularize and the hot September month contributed to an acceleration of the grape ripening.

    The Harvest

    It was a late harvest, still determined by the vineyard vegetative cycle delay, which in turn determine that the harvest would begin later than usual. There was a generalized harvest delay throughout the Douro demarcated region of about 2 weeks in the different stages of the vine and grape development, sprouting, flowering and veraison. As mentioned, the higher temperatures that occurred in the grapes maturation phase allowed some recovery of the phenological cycle.

    There was good and quite hot weather throughout the 2018 harvest, with high temperatures above 30ºC (according to the IPMA data, September was the hottest since there are records) with hot days, but cooler nights that also influenced the final quality of grapes and wines.

    The harvest ended, in most cases, in the second and third week of October, which coincided with the first autumn rains.

    The production facts

    All the difficulties of the wine year mentioned above - the unstable climatic conditions, hail storms, mildew pressure and the heat wave - have led to a production drop, generally about 30% less (or between 20% to 50%), however, when considering the grape quality, procucers consider that quality was very good this year.

    Some cases

    According to the Quinta do Vallado report, considering Quinta do Vallado as a whole and the Upper Douro vineyards, the production drop reached around 15%, highlighting that there were vineyards that produced well and with optimal quality, along with the sousão grape variety that suffered greatly from the heat, other grape varieties like touriga francesa had an optimal quality. Despite everything expectatios are high, not only for Port wines but also for the house D.O.C. Douro wines.

    The Symington Family Estates group (which holds the Port wine brands Cockburn's, Graham's, Dow's, Quinta do Vesúvio and Warre's), reports that the 2018 production was very low, many of the vines producing less 40% than usual average and few vineyards with a yield of minus 25%. In spite of this, but also as a consequence of the low production, some excellent Port wines as well as D.O.C. Douro wines. As in Quinta do Vallado, Symington points out the good performance and good quality of the touriga francesa grapes with good color and good aromas which will be the main characteristics of this grape variety this year.

    Alexandre Antas Botelho, responsible for the Nobel & Murat Port wines, states that 2018 "was overall downright good (in quality). In our experience, the grapes arrived in good condition to the winery, we only had to be careful about the fruit temperature and the maturation state, in order to preserve the natural acidity essential for the balance of the wines. In the lagares, the critical issue was keeping temperatures low and under control which moreover has been a trend occuring in the last three years. The musts resulting from the vinifications had good color and body, also preserving very interesting aromas.".

At Quinta de Nápoles, Armamar, river Tedo valley


(1) Bud break: it marks the beginning of the vine vegetative cycle, with the emergence of the shoots.

(2) Mildew: "This scourge first appeared in 1891, after the American rootstocks resistant to the phylloxera hab been introduced. It attacks as much the vines and flowers as the fruits. (...) Humidity and heat are essential conditions for its appearance. In case of a mildew attack, the roses immediatly accuse the event before the vine. This is why roses are planted in the vineyards." in Illustrated Port Wine Dictionary, by Manuel Pintão and Carlos Cabral
    It is one of the major vine diseases (the most destructive in Europe) and it occurs a bit throughout the country. It is a fungus that attacks the green parts of the plant and the fruits at all stages of its development. It can cause serious damage, which can vary according to the susceptibility of the grape variety and the vine stage development. It usually occurs in rainy springs and with high humidity levels in summer.

(3) IPMA: The Sea and Atmosphere Portuguese Institute.

©Hugo Sousa Machado

May also interest:  

                          Douro 2018 harvest field work        Douro, the 2017 harvest report


quinta-feira, 29 de novembro de 2018

Douro, o relatório da vindima 2018

    Foi mais um ano incaracterístico, difícil e desafiante no Douro
    2018 foi mais um ano atípico no Douro. Considerando os últimos anos, poderíamos definir como regra, anos irregulares e incaracterísticos. Na realidade, foi um ano vitícola com muitas dificuldades, que teve como principais características: períodos frequentes de chuva intensa e prolongada, tempestades localizadas de granizo, a grande pressão do míldio e os efeitos de uma onda de calor. Porém, ao que parece, a qualidade das uvas foi boa ou mesmo, como relatam alguns produtores da região, extraordinária.

    Acompanhemos então este ano vitícola no Douro.

    Depois de um longo ciclo de seca, extrema e severa em muitos casos, logo a seguir às vindimas de 2017, que foram muito antecipadas, como aqui demos conta em Douro, o relatorio da vindima 2017, o tempo quente e sem chuva continuou ainda durante todo o mês de Outubro 2017. Em Novembro surgiu finalmente alguma chuva, que trouxe algum alívio à falta de água nas vinhas e no geral a todas as culturas mas que, no entanto, foi em pouca quantidade e insuficiente. Os valores de precipitação registados continuaram abaixo da média em toda a região do Douro até Março de 2018. No caso específico das videiras, são plantas com um sistema radicular profundo e com um porte pequeno, que conseguem suportar bastante bem o stress hídrico.

    O Inverno

    O Inverno foi frio e seco, com alguma pouca e insuficiente chuva.

    A Primavera

    Com o início da Primavera, surgiu finalmente chuva intensa e abundante, que permitiu a reposição das reservas de água no solo e foi essencial para ultrapassar os anteriores períodos de calor e seca. Nos meses de Março, Abril e Maio de 2018, os níveis de precipitação foram aproximadamente o dobro da média para esta época do ano.

    Para além de extremamente chuvosa, foi também na Primavera que surgiram as primeiras dificuldades do ano, durante um período mais frio, com chuva forte e intensa, a 28 de Maio, irrompe uma intempérie de trovoada e granizo. O solo foi incapaz de absorver uma tão grande quantidade de água em tão pouco tempo, o que provocou deslizamento de terras e queda de taludes (as estradas entre Alijó, Sabrosa e Pinhão foram cortadas). Esta tempestade provocou estragos, prejuízos significativos e perdas em algumas vinhas, sobretudo na sub-região do Cima Corgo, nos concelhos de Alijó e Sabrosa, na vila do Pinhão e área circundante, em Provesende e Vale de Mendiz.
    Alguns dos produtores da região registaram perdas totais e parciais de colheitas. Entre algumas das quintas afectadas temos a Quinta do Junco (The Fladgate Partnership), Quinta do Noval, Quinta do Bonfim, Quinta da Cavadinha e Quinta de la Rosa.

    Refira-se, como nota, que estes fenómenos de tempestades localizadas de granizo têm ocorrido com cada vez mais frequência no Douro

    O tempo instável, a forte chuva do final do mês de Maio e as temperaturas mais baixas, coincidiram com a fase do abrolhamento da videira(1) e a floração tardia, teve como consequência, graves perdas e o atraso do ciclo vegetativo da videira entre 2 a 3 semanas.
    Seguiu-se ainda chuva nas primeiras semanas de Junho e a instabilidade meteorológica, com chuva constante e até bastante tarde e os elevados teores de humidade originaram as condições ideais para o aparecimento do míldio(2), excepcionalmente agressivo este ano, que atacou as videiras e provocou em muitos casos grandes perdas na produção. O míldio significou também um acréscimo de custos para os produtores, tanto nos tratamentos adicionais para combater a doença, como anteriormente para a cicatrização das marcas nas videiras que foram mais atingidas pelo granizo.

Na Quinta do Passadouro, Vale de Mendiz, no vale do rio Pinhão

     O Verão

    Os meses de Junho e Julho caracterizaram-se por alguma instabilidade climática, com muita chuva ainda em Junho. O verão chegou, inicialmente com temperaturas amenas e inferiores ao habitual, o que manteve o atraso do ciclo vegetativo.

    Mas, com a chegada do mês de Agosto, o clima alterou-se, com períodos de grande calor e temperaturas superiores à média. No início de Agosto registaram-se temperaturas superiores a 40ºC nas sub-regiões do Cima Corgo e Douro Superior (em alguns casos superiores a 45ºC) e uma onda de calor que causou fenómenos de escaldão em muitas vinhas, com as vinhas e castas mais sensíveis e com menor resistência ao intenso calor, a sofrerem mais. O dia 4 de Agosto foi o dia mais quente do séc. XXI e, de acordo com os dados do IPMA(3), o mês de Agosto foi o segundo mais quente dos últimos 88 anos.

    Todavia, o bom tempo de Julho, Agosto e Setembro, que foram meses quentes e secos, permitiu regularizar a maturação das uvas e o mês de Setembro quente contribuiu para uma aceleração do amadurecimento.

    A Vindima

    Foi uma vindima tardia, determinada ainda pelo atraso do ciclo vegetativo da vinha, que acabou por determinar que a vindima se realizasse mais tarde do que o habitual na região. Este atraso, de cerca de duas semanas nas fases de desenvolvimento da videira, abrolhamento, floração e pintor, foi generalizado em toda a região demarcada do Douro. Como referimos, as temperaturas mais altas durante a fase de maturação das uvas permitiram alguma recuperação do ciclo fenológico.

    Toda a vindima decorreu com bom tempo, bastante quente, com temperaturas máximas altas, superiores a 30ºC (de acordo com os dados do IPMA, o mês de Setembro foi o mais quente desde que existem registos), com os dias quentes mas com noites mais frescas que influenciaram a qualidade final das uvas e do vinho.

    A vindima terminou, na maioria dos casos, entre a segunda e terceira semana de Outubro, que coincidiu com a chegada das primeiras chuvas de Outono.

     A produção

    Todas as dificuldades deste ano vitícola - as condições climatéricas irregulares, o granizo, a pressão do míldio - não podiam deixar de se reflectir na quebra de produção de aproximadamente 30% (ou entre 20% e 50%). Apesar de tudo, quando se considera a qualidade, parece haver unanimidade entre os produtores quanto a uma colheita, pelo menos, de boa qualidade.

    Alguns casos

    De acordo com o relatório divulgado pela Quinta do Vallado, no conjunto da Quinta do Vallado e das vinhas do Douro Superior que este produtor detém, a quebra de produção total atingiu cerca de 15%, sublinhando como pontos positivos, as vinhas que produziram bem e com uma qualidade óptima, a par do sousão que sofreu bastante com o calor, outras castas como a touriga francesa tiveram um bom desempenho. Em todo o caso, as expectativas são elavadas, não apenas para os vinhos do Porto, mas também para os vinhos tranquilos desta casa.

    No grupo Symington Family Estates (detentor das marcas principais de vinho do Porto Cockburn's, Dow's, Graham's, Quinta do Vesúvio, Warre's) em 2018 a produção foi muito baixa, com muitas das vinhas a produzirem menos 40% do que o habitual e com algumas poucas vinhas com um rendimento de menos 25%. Apesar da baixa produção e também como consequência, produziram-se alguns vinhos do Porto excelentes, assim como vinhos D.O.C. Douro. Tal como a Quinta do Vallado, a Symington assinala o bom comportamento da touriga francesa, com boa côr e bons aromas que vão ser as características dos vinhos desta casta este ano.

    Alexandre Antas Botelho, responsável pelos vinhos do Porto da Noble & Murat, refere que 2018 " (em qualidade) foi no geral francamente bom. No nosso caso, as uvas chegaram em bom estado à adega, tivemos apenas de ter cuidado em relação à temperatura da fruta e ao estado de maturação, de modo a preservar a acidez natural essencial para o equilíbrio dos vinhos. No lagar a questão crítica foi manter as temperaturas baixas e sob controlo o que, de resto, é já uma tendência que se tem verificado nos últimos três anos. Os mostos resultantes das vinificações deste ano têm uma boa côr e um bom corpo, apresentando também aromas muito interessantes.".

Na Quinta de Nápoles, Armamar, vale do rio Tedo


(1) Abrolhamento: marca o início do ciclo vegetativo da videira. A videira termina a época de repouso com o aparecimento dos rebentos ou rebentação dos gomos.

(2)Míldio: "este flagelo apareceu em 1891, depois de terem sido introduzidos os porta-enxertos dos EUA, resistentes à filoxera. Ataca tanto as parras, como as flores e os frutos. (...) A humidade e o calor são as condições essenciais para o seu aparecimento. Em caso de ataque, as roseiras imediatamente acusam o sucedido, antes da videira. Por essa razão se plantam roseiras nos vinhedos.". in Diccionário Ilustrado do Vinho do Porto, de Manuel Pintão e Carlos Cabral.
    É uma das principais doenças da videira (a mais destrutiva na Europa), ocorre um pouco por todo o país. Trata-se de um fungo que ataca as partes verdes e os frutos em todas as fases do seu desenvolvimento. Pode causar graves prejuízos, que variam de acordo com a susceptibilidade da casta e o estado de desenvolvimento da planta. Surge habitualmente nas primaveras chuvosas e verões húmidos.

(3) IPMA: Instituto Português do Mar e da Atmosfera.

©Hugo Sousa Machado

Também pode interessar:

terça-feira, 6 de novembro de 2018

There's a "big fortified tasting" every year in the heart of London

    When the 2019 b.f.t. or big fortified tasting cycle begins, with the booking opening for exhibitors and all those interested in participating in this important exhibition, which is intended only for professional visitors (on trade, off trade and press), in time to organize and plan next year's activities and agenda, let's get to know a little better this event.

with permission the b.f.t.

    The b.f.t., what is it all about?

    It's an event held annually in the center of London, which began in 2010 and year after year quickly became a huge success. Presently a world reference and the largest show specialized and exclusively dedicated to worldwide fortified wines. A not to be missed exhibition, an excellent opportunity to get to know and learn more about the great diversity and the different fortified wine styles, also to reinforce its notoriety and recognition, positioning and quality, which is always to be valued. This promotion occasion is directed not only to the british market, but also to a much wider scope given the visibility that this show has achieved.
    It is visited by interested people whose purpose is to taste and know this special wines better, without the dispersion and lack of visibility that always happens in the general wine shows that are extended to all wine types.

    This is an event that has as privileged target the professional visitors, connected to areas such hotel and catering, importers, distribution companies, restaurants and sommeliers, wine critics and journalists and general press.

with permission the b.f.t.

    The records that define the b.f.t., last edition message:

    The last b.f.t. was its 8th edition, held last May 2018.
    In order to better understand the b.f.t. current scope, let us consider the following data:

    In the last edition there were a total of 637 registrations, of which more than 400 visited the event;
    Approximately the visitors were divided as follows;
  • 45% off-trade, large wine merchants such as Berry, Bros. & Rudd, Corney & Barrow, as well as other smaller wine merchants as Vintage Wine & Port, Oxford Wine company and retailers such as The Wine Society, Waitrose and Fortnum & Mason;
  • 27% on-trade, restaurants such as "The Fat Duck", "Bar Douro", "Petrus" and "Tate", bars such as "Ritz", "Wine Social & Tapas" and "The Port House", London clubs and university colleges;
  • the remaining 28% was made up of trade and general press (among others, Sunday Times, The Independent, Yorkshire Post, Decanter and Fine Wine Magazine), wine writers and bloggers (including Julia Harding from Jancis Robinson's Purple Pages, Richard Mayson, Alex Liddell and Neal Martin), educators from WSET as well as independent wine educators, restaurant wine list consultants, PR companies and leading London auction houses.
with permission the b.f.t.

    The national fortified wine producers in detail

    There was a reasonably strong presence of portuguese producers in the last edition as well as a variety of wine styles, with a wide presentation of the various types of fortified wines produced in Portugal, with a special emphasis on the Madeira wines representation, with the participation of 6 producing and exporting houses, with the fundamental support and co-financing of the IVBAM (Institute of Wine, Embroidery and Handicraft of Madeira) which thus intends to reinforce its presence in the british market that in 2017 was the most important in value for Madeira wine.

    Some Port wine houses have presented in first hand experience their latest 2016 vintage Ports, the most recent classic vintage Port declaration: Quinta das Lamelas, Sandeman, Offley, Quevedo, Barros, Burmester, Cálem and Kopke.

with permission the b.f.t.

     From a total of 290 wines presented at the exhibition (from Portugal, Spain, France and Australia), 206 (about 71%) were wines from portuguese wine producers and were thus distributed:

    144 Port wines, 50 Madeira wines, 9 moscatél de Setúbal wines and 3 other fortified wines, which in turn represented a total of 55 wine brands, 24 Port wine brands, 7 Madeira wine brands, 3 moscatél de Setúbal brands and 1 other wine brand, presented by a total of 43 producers, 18 for Port wine, 6 for Madeira wine, 2 for moscatél de Setubal and 1 for other fortified wine style.

    Besides the wine presentation and tastings, the programe also includes interesting, informative and enriching special tastings with commented presentations, the Masterclasses, which included among others not less interesting, "Niepoort, Dawn of a new vintage", in which Dirk Nieport explained the art of combining the blend of the different components from the same vintage, to create a vintage Port, and "Barbeito: new challenges and projects, from 1981 to 2017", a trip through the different categories and styles of this producer's Madeira wines.

with permission the b.f.t.

    We must also mention that contrary to the commitment of the IVBAM already mentioned, the IVDP (Douro and Port Wine Institute) unfortunately has so far not considered this event as an opportunity to promote Port wine, not so much for the major and renown houses, but above all in supporting the small bottling producers who would have an excellent opportunity here to present themselves and their wines, enriching the Port wine presentation diversity, extending the proposals to other Port wine profiles.

    The same is true for the participation of other portuguese fortified wine producers, some unique and original wines, I remember for example the Carcavelos wine and the incentive and support of the Oeiras City Council, which has done so much to ensure that this historic fortified wine does not disappear.

    The 2019 b.f.t. edition

   In 2019 the main focus of the organization is to increase the number of visitors of the event, which will remain only for professional visitors and not open to the general public and individual consumers, except for the participant's guests.
    The date scheduled for the 2019 edition is April 16th, earlier than previous editions, but so scheduled to ensure  a greater agenda compatibility and so the possibility of more producers being present.

    It is also important to mention that the organization takes into account the special cases of the small producers for individualized solutions of space sharing in the show.

with permission the b.f.t.

    The opinions...

    In the opinion of Óscar Quevedo (Quevedo Port Wine), a participant in the b.f.t. last edition: "participating in the b.f.t. is the best way to get people to taste and display our Port wines to the UK press and buyers. An event immaculately organized and with a huge focus on Port wine. An event for which the IVDP should very seriously consider the organization of a joint participation.".

    Maria Pinto (Quinta das Lamelas/Lamelas Wines), who participated together with another Douro producer, Quinta do Mourão, states that "we are very satisfied with the event, from the organization and visibility to the public invited", and that "we recommend it to other producers, mainly the smaller Douro based producers.".

    "I find it exceptionally good.", Dirk Niepoort.

    "People are coming here already with the frame of mind that they are going to taste fortified wines and I think this is very good news.", Johnny Graham (Churchill's).

   To find out more and register b.f.t. 2019:

   The photos of the present publication were kindly provided by the b.f.t. to whom we are grateful.


Todos os anos há um "big fortified tasting" no centro de Londres

     Quando tem início o ciclo do b.f.t. ou big fortified tasting 2019, com o anúncio da abertura de inscrições e reservas para expositores participantes e interessados neste importante acontecimento, que se destina apenas a visitantes profissionais (on trade, off trade e imprensa), num momento de planeamento da agenda de actividades para o próximo ano, ficamos a conhecer um pouco melhor esta mostra.

com permissão the b.f.t.

     The b.f.t., de que se trata?

    É um acontecimento que se realiza anualmente, no centro de Londres, que teve início em 2010, e que ano após ano rapidamente se tornou num acontecimento com enorme sucesso, que é hoje uma referência mundial e a maior mostra especializada e dedicada exclusivamente a vinhos fortificados de todo o mundo. Actualmente, é um evento imperdível, uma excelente oportunidade para conhecer e dar a conhecer a grande diversidade e os diferentes estilos de vinhos fortificados, assim como para reforçar a sua notoriedade e reconhecimento, posicionamento e qualidade, o que é sempre de valorizar. Esta oportunidade de promoção vale não só para o mercado britânico, mas também num âmbito muito mais alargado, considerando a visibilidade do evento.

    É visitado por pessoas interessadas e que têm à partida o propósito específico de provar e conhecer vinhos fortificados, sem a dispersão e a falta de visibilidade que acontece inevitavelmente nas mostras mais gerais e alargadas a todo o tipo de  vinhos.

     Este é um evento que tem como destinatários privilegiados os visitantes profissionais, sejam ligados à hotelaria e restauração, importadores e empresas de distribuição, sommeliers, críticos e jornalistas.

com permissão the b.f.t.

    Os dados que definem o b.f.t., a mensagem da última edição

    A última edição do b.f.t., que foi a 8.ª, decorreu no passado mês de Maio de 2018, na Church House, em Westminster, na cidade de  Londres.
   Para se perceber o alcance actual deste acontecimento, consideremos os seguintes dados:

    Nesta edição houve um total de 637 registos, dos quais mais de 400 visitaram o evento.
    Em termos aproximados, a divisão e constituição dos visitantes foi a seguinte:

  • 45% off-trade, grandes comerciantes de vinho do mercado britânico, como por exemplo, Berry, Bros. & Rudd, Corney & Barrow, assim como outros vários importantes comerciantes com menor dimensão como Vintage Wine & Port, Oxford Wine Company e retalhistas como Wine Society, Waitrose e Fortnum & Mason;
  • 27% on-trade, os responsáveis de restaurantes como "The Fat Duck", "Bar Douro", "Petrus" e "Tate", bares como "Ritz" e "Wine Social & Tapas" e "The Port House", clubes londrinos e colégios de universidades;
  • Os restantes 28% foram constituídos por comerciantes e imprensa generalista e especializada (entre outros, Sunday Times, The Independent, Yorkshire Post, Decanter, Fine Wine Magazine), críticos de vinhos, jornalistas e bloggers (por exp., Julia Harding que integra as "Purple Pages" de Jancis Robinson, Richard Mayson, Alex Liddell e Neal Martin), formadores do WSET e outros formadores independentes, consultores de restaurantes, empresas de relações públicas e as principais casas leiloeiras de Londres.
com permissão the b.f.t.

    Os produtores nacionais em detalhe

    Nesta edição houve uma grande presença de produtores e vinhos nacionais, com uma apresentação alargada dos diversos tipos de vinhos fortificados produzidos em Portugal. Uma forte representação dos vinhos da Madeira, com a participação de 6 casas produtoras e exportadoras, com o apoio e co-financiamento fundamental do IVBAM (Instituto do Vinho, do Bordado e do Artesanato da Madeira) que assim pretende reforçar a aposta no mercado britânico, que em 2017 foi o mais importante para o vinho da Madeira em valor.

    Alguns dos produtores de vinho do Porto, apresentaram e deram a conhecer em primeira mão, os seus mais recentes vintages de 2016, a mais recente declaração de Porto vintage clássico: Quinta das Lamelas, Sandeman, Offley, Quevedo Porto, Barros, Burmester, Calém e Kopke.

com permissão the b.f.t.

   De um total de 290 vinhos fortificados em prova (com origem em Portugal, Espanha, França e Austrália), 206 (71%) com origem em Portugal e assim distribuídos:

    144 vinhos do Porto, 50 vinhos da Madeira, 9 moscatel de Setúbal e 3 vinhos fortificados de outros estilos, que por sua vez representavam um total de 55 marcas de vinhos, 24 de vinho do Porto, 7 de vinho da Madeira, 3 de moscatel de Setúbal e 1 de outro estilo de vinho, que foram apresentados por um total de 43 produtores nacionais, dos quais 18 de vinho do Porto, 6 de vinho da Madeira, 2 de moscatel de Setúbal e 1 de outros vinhos fortificados.

    Para além da apresentação de vinhos, a mostra compreende também na sua programação interessantes e instrutivas provas especiais com apresentações comentadas, que constituem as "Masterclasses", entre outras não menos interessantes, registamos "Niepoort, dawn of a new vintage", em que Dirk Niepoort explicou a arte de combinar os diferentes vinhos da mesma colheita para a criação de um Porto vintage, "Barbeiro, new challenges and projects: a view from 1981 to 2017", uma viagem por diferentes categorias e estilos dos vinhos da Madeira deste produtor.

com permissão the b.f.t.

     Temos também que referir que, ao contrário da aposta empenhada e comprometida do IVBAM que já mencionamos, o IVDP (Instituto dos Vinhos do Douro e Porto) até agora não tem considerado e assumido este acontecimento como uma oportunidade para promoção dos vinhos do Porto, não tanto para os grandes produtores de renome, mas sobretudo para o apoio a pequenos produtores engarrafadores que conseguiriam aqui uma excelente oportunidade para se apresentarem e aos seus vinhos, enriquecendo a diversidade e o conjunto dos vinhos do Porto em participação.

    O mesmo se diga de outros vinhos fortificados portugueses, originais e únicos, estou a lembrar-me do vinho de Carcavelos e do incentivo fundamental da Câmara Municipal de Oeiras para que este vinho não desapareça.

    A próxima edição, The b.f.t. 2019

    Em 2019, o principal objectivo da organização é o aumento do número de visitantes, que se manterá unicamente para visitantes profissionais e não aberto ao público em geral e consumidores individuais, excepto para os convidados dos participantes.
    A data prevista para a sua realização é 16 de Abril de 2019, decorrerá na Church House, em Londres. Mais cedo do que tem sido habitual em anos anteriores para corresponder a uma maior disponibilidade de participantes.
    A organização tem ainda em conta os casos especiais de pequenos produtores para soluções individualizadas de partilha de espaços nesta mostra.

com permissão the b.f.t.

    As opiniões...

    Na opinião de Óscar Quevedo (Quevedo Port Wine), participante na última edição: "a participação no b.f.t. é a melhor forma de dar a provar e expôr os nossos vinhos do Porto à imprensa e compradores do Reino Unido. Uma prova organizada de forma imaculada e com um enorme foco no vinho do Porto. Um evento que o IVDP deveria muito seriamente pensar em organizar uma participação conjunta.".

    Maria Pinto (Quinta das Lamelas/Lamelas Wines), que participou conjuntamente com outro produtor engarrafador do Douro, a Quinta do Mourão, refere que "estamos muito satisfeitos com o evento, desde a organização, visibilidade e público convidado", e que "recomendaríamos a outros produtores, principalmente os mais pequenos produtores engarrafadores.".

    "Uma prova excepcionalmente boa", Dirk Niepoort.

    "As pessoas vêm cá com o estado de espírito de que vão provar vinhos fortificados e penso que isso são muito boas notícias.", Johnny Graham (Churchill's).

    Para mais informações e registo:

    As fotografias utilizadas na presente publicação foram gentilmente cedidas pela b.f.t, a quem deixamos o nosso agradecimento.