quinta-feira, 20 de novembro de 2014

# Dow´s 2011 vintage Port: the wine of the year

© HSM archives

    The big news late last week were the publication by the prestigious and influential (in the business and world wine market) "Wine Spectator" magazine, of the 2014 best wines list (the 2014 top wines list; 2014.top100.winespectator.com).

    To the subject that interests us here, this classification was as follows:

    1.º Dow's 2011 Vintage Port, with 99 points (of 100 possible);
    3.º Chryseia 2011 Douro DOC, with 97 points;
    4.º Quinta do Vale Meão 2011 Douro DOC, also with 97 points.

    This classification has also confirmed one of the most celebrated vintages of past decades and is sure to be recorded in the long historical “classic” vintage Port wine list as an exceptional year and one of the best harvests ever.

    In the article published in the WS magazine site, signed by Kim Marcus, in addition to the expression used - "a monument to quality" - to define the Dow's 2011 vintage is interesting to read that the final composition of this port wine represented a choice of 6 from the best lots of grapes from 44 lots available to Symington winemakers, which alone gives us an idea of the enormous capacity of the major producers for choosing the best grapes and the many options to produce exceptional wines, when compared with small-scale producers or bottlers producers.

   Interestingly, Jancis Robinson, the influential british wine writer that considered that in 2011 the Douro region produced the best wine in the world, in the published classification referring to 2011 vintage Port wines, the Dow's 2011 vintage Port wine appeared, not in the 1st group, named "super stunnig" (Fonseca, Graham's, Chapel Vesuvio, Taylor's, Taylor's Vargellas Old Vine), but in a 2nd group classified as "stunning" (Cockburn's, Dow's, Graham's Stone Terraces, Niepoort, Biome Niepoort, Quinta do Vale Meão and Vesuvio).
    In turn, the 2011 vintage Port wine tasting notes published by Richard Mayson, assigned to the Dow's 2011 vintage Port 18 points (out of twenty possible), and on this same list it appears in tenth place.

    I recall that it was also the "Wine Spectator" magazine that in 2010 ranked with the highest possible score, 100 points, the Dow's 2007 vintage Port (the same list that year, awarded 96 points to Graham's 2007 Vintage Port).
    The effects of this news on the market and wine business, specifically in Portugal, will most assuredly be identical to those occurred in 2010, that is to say that the Dow's 2011 vintage Port still available on the market (the 2011 production was lower when compared with the previous 2007 “classic” vintage year, and so the prices were higher) will suddenly disappear just to reappear later with a new higher market price. 
    If we remember the effect in the Portuguese market of identical news in 2010 (relative to the Dow's 2007 vintage Port), was that this port wine that had until that time a market price of 65€ aprx., immediately disappeared from the wine shops and online stores to return about a month and a half later with the new price of 130€ aprx.


terça-feira, 11 de novembro de 2014

# Douro: the 2014 harvest report

Quinta do Noval, in the Pinhão river valley (Upper Corgo sub-region)   © HSM archives 

       Completed the 2014 vintage in the Douro region, undoubtedly the main feature and the determining imprint which affected the entire 2013-2014 viticultural year, was the great climatic instability, which led to an atypical year.
     The weather remained unstable throughout the year until the beginning of summer and then, later also after the beginning of the harvest.
    This great instability reflected mainly in the high rainfall recorded throughout the year, with a very rainy winter, especially between December and February.
     In early July, it rained heavily, but the vines did not suffer any damage.

    Later came the mid-September rain, which lasted almost two weeks, extending until the beginning of October, that hit the region in full harvest, conditioning it (in this critical time, the rain has caused a reduction in the sugar concentration of the grapes and the probable alcohol content).
     Finally, on October 8, another rainstorm hits the region and all those that still harvested.

      We have yet to consider the fact that the temperature evolution throughout the yera was not constant; as an example, January was warmer and August cooler with lower temperatures than usual. As a result, the main Douro grape varieties evolve at very different rates; Tinta Roriz was the first to ripen, and the Touriga Franca, with good quality grapes, was the last (also with good quality were the Touriga National and Sousão grapevarieties).

      However we should emphasize that despite the atypical year and the conditions described, the grapes maturation monitoring and the control made in the vineyards, in most cases determined the beginning of the harvest in the first week of September (in 2014 the maturation took place earlier than in the previous year).

    In fact, to date, between the first and second week of September, the harvest looked promising and in many cases the grapes were in very good condition and perfect for good wines of Porto and Douro.

   There was also a drop in wine production across the region, reaching approximately 10% and in some producers this values were higher, such as Niepoort in Quinta de Nápoles (located on Cima Corgo sub-region), there was a 20% fall in wine production.

    We must note, however, that all these facts are general, precisely because the Douro region when analyzed in more detail, always possess a huge heterogeneity of situations, when relating the sub-regions or the geographic locations of the producing land or even the different quotas, which always escape a general analysis.
    In other words, surely the Lower Corgo sub-region, was hardest hit and most suffered the consequences of high rainfall than the Douro Superior sub-region (where rainfall records are very low). In fact, rainfall variations between different areas were large: Lower Corgo, hardest hit by the rain, had a very difficult harvest; in the Upper Corgo, there were some areas with an excellent vintage and others not so much. In the Upper Douro and in all the areas that were not affected by rain (all those who managed to harvest before the mid September rain), will produce very good quality wines.
   It may also be a good year for white wines, fresher wines, which benefited more from the climatic conditions of the  year.

     In conclusion, it was an unusual and very difficult year, far from being perfect, but we must consider that in such a diverse and rich region as the Douro, there will always be exceptional wines in those vineyards that have escaped the rain effects, and also those producers with properties located in different areas that have the possibility to choose the best grapes, and also all those who took advantage of manual harvest - choosing the best grapes begins in the vineyard - allowing immediate grape quality selection by grape pickers.
    In all likelihood 2014 will not be a classic vintage year.


segunda-feira, 3 de novembro de 2014

# Douro: o relatótio da vindima de 2014

Quinta do Noval: the characteristic white marked terraces that stand out in the Pinhão river valley landscape  © HSM archives 

     Concluída a vindima de 2014 na região do Douro, sem dúvida que a principal característica e a marca determinante que condicionou todo o ano vitícola de 2013-2014, foi a grande instabilidade climática, que esteve na origem de um ano atípico.
     O tempo manteve-se instável durante todo o ano e até ao início do verão e depois, mais tarde, também após o início da vindima.

      Esta grande instabilidade traduziu-se, principalmente, na elevada precipitação registada ao longo de todo o ano, com um Inverno muito chuvoso, sobretudo entre os meses de Dezembro a Fevereiro.

       Depois, no início de Julho, voltou a chover intensamente mas sem que, no entanto, as vinhas fossem atingidas.
      Mais tarde, apareceu a chuva tardia de meados do mês de Setembro, que durou quase duas semanas, prolongando-se quase até ao início de Outubro, atingindo a região em plena vindima, condicionando-a (nesta altura crítica, a chuva tem como consequência a diminuição da concentração de açucares das uvas e do teor de álcool provável).
     Por fim, a 8 de Outubro, outra chuvada atinge a região e todos os que ainda vindimavam.

     Temos ainda que considerar neste ponto, que a evolução da temperatura não foi constante; como exemplo, o mês de Janeiro foi mais quente e o mês de Agosto mais fresco, com temperaturas mais baixas do que o habitual.

      Como consequência desta instabilidade, as principais castas evoluiriam em ritmos muito diferentes; a tinta roriz foi a primeira a amadurecer e a touriga franca, com bastante qualidade, a última (com boa qualidade estavam também as uvas da casta touriga nacional e da casta sousão).

      Contudo, refira-se que, apesar da atipicidade do ano e das condicionantes descritas, o acompanhamento das maturações e os controlos realizados na vinha, determinaram que a vindima tivesse início, na maioria dos casos, na primeira semana de Setembro (em 2014 a maturação deu-se mais cedo do que no ano anterior).
     Na realidade, até esta data, entre a primeira e segunda semana de Setembro, a colheita parecia promissora, em muitos casos as uvas estavam em muito boas condições e perfeitas para bons vinhos do Porto e Douro.
    Assinala-se também a quebra na  produção de vinho em toda a região, atingindo aproximadamente 10% e em alguns produtores percentagens mais elevadas, como é o caso da Niepoort, na Quinta de Nápoles, em que houve uma quebra de 20% na produção.

      Sublinhamos, todavia, que todas as vicissitudes assinaladas são gerais, precisamente porque a região do Douro quando analisada mais em detalhe, possuí sempre uma enorme heterogeneidade de situações, quer entre as sub-regiões, quer entre a localização geográfica dos terrenos, quer entre as diferentes quotas, que escapam sempre a uma análise geral
     Explicando melhor, concerteza que a sub-região do Baixo Corgo foi mais atingida e sofreu mais as consequências da elevada precipitação do que a sub-região do Douro Superior (em que os índices de precipitação são sempre baixissímos). De facto, as variações de precipitação entre as diferentes zonas foram grandes: o Baixo Corgo, mais atingido pela chuva, teve uma vindima muito difícil, no Cima Corgo, houve zonas com uma excelente vindima e outras que nem tanto. No Douro Superior e em todas as zonas que não foram afectadas pela chuva (o que abrange todos quantos vindimaram antes da chuva de Setembro), vai dar origem a vinhos de muito boa qualidade.
     Poderá também ser um bom ano para os vinhos brancos, vinhos mais frescos, que beneficiaram mais com os condições do ano vitícola.

       Em conclusão, foi um ano atípico que não foi dos melhores, muito pelo contrário, foi um ano muito difícil, mas numa região tão diversa e tão rica como o Douro, haverá sempre vinhos excepcionais,nas vinhas que escaparam aos efeitos da chuva, mas também nos produtores com propriedades localizadas em diferentes zonas e que por isso, têm a capacidade de escolher as melhores uvas para os lotes que compõem os vinhos e também parta quem tirou proveito das vindimas manuais, que permitem uma selecção imediata das uvas pelos vindimadores.

      Com toda a probabilidade 2014 não será um ano vintage clássico.