sexta-feira, 25 de junho de 2021

The XXXVII Rabelo Boat Regatta

 EN/PT

Crew and skipper of the winning vessel Fonseca "Panascal"

Crew and skipper David Guimaraens of the winning vessel Fonseca "Panascal"

     After a year interval (in 2020 the Regatta was not held due to restrictive measures to combat covid-19 pandemic), this year the city of wine early summer calendar featured once again the 37th edition Rabelo Boat Regatta which, as usual, took place on Saint John's day, 24th June 2021. It is always a good oportunity to see this historic boats in action. (more on Rabelo boats and the Regatta here).

    This year the regatta had a total of 11 participants, however, Symington Family Estates vessels did not participate (Cockburn's "Quinta dos Canais, Graham's, Dow's and Warre "Cavadinha").


    In a sunny early afternoon, with very good weather, the race started at 14:00. Following a course that starts at the mouth of the river Douro, in the "Afurada" area in front of the Douro Marina and goes up the river to the finish line between the Porto riverside and the Sandeman Port wine cellars in Vila Nova de Gaia. Every year the starting time is marked according to the river tides, since the Regatta takes place during high tide to avoid navigation against the current of this heavy and difficult to maneuver vessels.


    The race started with very light wind which, however, luckily was progressively increasing in intensity even in the first phase of the race and throughout the course of the Regatta.

The final classification was:

1st: Fonseca "Panascal"

2nd: Dalva "Gran Cruz"

3rd: Offley

(4th: Barros Porto - 5th: Porto Cruz - 6th: Taylor's "Distinto" - 7th: Rozès - 8th: Calém - 9th: Sandeman "Vau" - 10th: Porto Ferreira - 11th: Kopke)

  A XXXVII edição da Regata dos Barcos Rabelos

    Depois de um ano de interregno (em 2020 a Regata não se realizou por estarem em vigor medidas restritivas de combate à pandemia covid-19), este ano o calendário de início de verão da cidade do vinho voltou a contar com a realização da 37.ª edição da Regata dos Barcos Rabelos que, como é tradição, se realizou no dia de São João, 24 de Junho 2021. É sempre uma boa oportunidade para ver em acção estes barcos históricos. (mais sobre barcos rabelos e a regata aqui)

    Este ano a regata contou com um total de 11 embarcações participantes, no entanto, as embarcações da Symington Family Estates não participaram nesta edição (Cockburn's "Quinta dos Canais", Graham's, Dow's e Warre "Cavadinha").

    Num início de tarde com muito sol e bom tempo, a regata teve início às 14:00. Num percurdo que começa na foz do rio Douro, na zona da Afurada em frente à Douro Marina e sobe o rio Douro até à linha de chega entre a ribeira do Porto e as caves da Sandeman em Vila Nova de Gaia. Todos os anos a hora da largada é determinada em função das marés, uma vez que a regata se realiza durante a maré cheia para evitar a navegação contra a corrente destas embarcações tradicionais, que são pesadas e difíceis de  manobrar.

    Iniciou-se com vento muito fraco que, no entanto, felizmente foi aumentando de intensidade ainda na primeira fase da prova e depois ao longo do percurso da regata.

A classificação final foi:

1.º: Fonseca "Panascal

2.º: Dalva "Gran Cruz"

3.º Offley

(4.º: Barros Porto - 5.º: Porto Cruz - 6.º: Taylor's "Distinto" - 7.º: Rozès - 8.º: Calém - 9.º: Sandeman "Vau" - 10.º: Porto Ferreira - 11.º: Kopke)

©Hugo Sousa Machado

             more information here:

The XXXVI Rabelo Boat Regatta

Taylors 1692-2017 retracing history by sea

The XXXIII Rabelo Boat Regatta


sexta-feira, 16 de abril de 2021

Quinta de la Rosa LBV Port 2004. Le vin à la bouche!

 EN/PT

    A Late Bottled Vintage Port wine, bottled in 2008 and aged 17 years old (tasted in Jan2021).

    It's a very good example that an LBV Port can age very well in bottle for several years, the perfect example that some LBV's Port wines have a good ageing potential and gain complexity in bottle, especially those traditional style LBV's that are not filtered prior to bottling.

    It was bottled with a worthy solid cork stopper, a "full" or "driven" cork, as opposed to "bar top" cork stoppers that characterize the filtered modern style LBV Port wines.

What's left, the tasting notes and impressions...

    It was tasted at a "cellar temperature", i.e., slightly cooled at about 15 to 16ºC.

    And, yes, certainly it should have been decanted... but it was not, it was served with the necessary care and slow movements, until, at the end, the wine natural sediments began to appear and flow.

    It still kept an intense ruby color but with brown and brick colored tints on the brim. A good LBV Port wine in a good evolution phase (at its best stage?), the years in bottle refined it. It had a pleasant aromatic exuberance with predominante red fruit notes. With a good structure and harmonious, soft tannins, fine, flavor with notes of cherry, cherry jam, cranberry dried fruit, dried hibiscus, nice peppery. Delicate and with a good aromatic final intensity.


Quinta de la Rosa LBV Port 2004. Le vin à la boche!

    Um vinho do Porto LBV, Late Bottled Vintage, engarrafado em 2008, com 17 anos no momento da prova (Jan2021).

    É um bom exemplo de que um vinho do Porto LBV pode evoluír em garrafa durante vários anos,  a prova de que alguns LBV's têm um bom potencial de envelhecimento e ganhar complexidade com o estágio em garrafa, sobretudo quando se trata de LBV's de estilo tradicional, que não são sujeitos a filtragem prévia ao engarrafamento.

    Foi engarrafado com uma digna rolha de cortiça maciça "full" ou "driven cork" por oposição às rolhas "bar top" ou "stopper cork" que caracterizam os vinhos do Porto LBV filtrados de estilo moderno.

O que ficou, as impressões de prova...

    Foi provado à temperatura de cave, i.e., ligeiramente refrescado a uma temperatura de 15, 16ºC.
    E sim, com toda a certeza deveria ter sido decantado... mas não foi, foi antes servido com movimentos lentos e o cuidado necessário até, no final, começar a aparecer  o depósito natural do vinho.

    Com uma côr ruby ainda escura e intensa, mas com um anel com laivos acastanhados e atijolados. Um LBv numa boa fase de evolução (na sua melhor fase?), os anos em garrafa refinaram-no, com uma boa e agradável exuberância aromática, sobretudo com notas de frutos vermelhos. É um vinho harmonioso e com uma boa estrutura, com taninos macios, fino, sabor com notas de cereja e compota de cereja, frutos secos como arandos, hibiscos secos, bom apimentado. Delicado e com uma boa intensidade aromática final.   

segunda-feira, 8 de março de 2021

The 2018 Vintage Port

EN/PT

The 2018 Vintage Port comprehensive list, the brands, producer's and their notes

Vintage Port wine cellar, Churchill's lodge, V. N. de Gaia

    After three exciting years of extraordinary vintage Ports, beginning in 2015  that was a very good year with all the climatic characteristics of a classic vintage Port year, difficult to understand when afterwards it turned out not to be a generalized vintage Port declaration between producers. Then, after 2016 and 2017, two historic consecutive classic vintage Port years, a rare event in the long and rich history of vintage Port wine, one would expect a year with fewer vintage Port declarations and not a classic one, for commercial reasons but above all especially considering the main characteristics of the 2018 wine year (more information here: Douro, the 2018 harvest report) which was difficult and certainly different from the mentioned previous ones.

    2018 was mainly a year of Single Quinta Vintage Ports and not full house vintages, as it is a characteristic of non-classic vintage Port years.

    In summary, 2018 was an atypical, inconsistent and a very challeging year for viticulture in the Douro, that registered an irregular climate that started with a dry and cold winter extending a period of prolonged drought that came from the previous year, with some rain at the end of the season, followed by a humid spring with a lot of rain far beyond what would be desirable, which favoured mildew and powdery mildew attacks and caused vine flowering difficulties and production losses, there was a hail storm at the end of May that caused serious damage in some Cima Corgo sub-region vineyards, and then afterwards dry weather with several heat waves in the summer months, heat that was more concentrated in the month of August. There was some rain in late August, but harvest took place with sunny and dry weather, in which the soil water reserves created in spring were fundamental and also allowed longer grape maturation periods, with good conditions registered in some specific areas, vineyards or vineyard plots and in general in the Upper Douro sub-region.

    Of the 2018 declared vintage Ports, we registered 63 vintage Port brands from 42 producers.

    Some facts worth mentioning related to the wines produced this year:

  • Taylor's registered three consecutive classic vintage Ports, namely 2016, 2017 and 2018, a sequence of full house vintage Ports declared with its main brand.
  • Sogrape, one of the major groups in the sector, declared the 2018 Ferreira, Offley and Sandeman classic vintage Ports, what didn't happen the year before, 2017, the year of the great generalized classic declaration and in which these producers opted for their single quinta vintage Ports (with the exception of Offley that did not produce)
  • The Poças 2018 vintage Port, a classic vintage edition to celebrate the centenary of this house.
  • The first editions of "Bom Dia", a single quinta vintage Port by Vieira de Sousa, and the new label "Kranemann" vintage Port, that marks a new cycle of the historic property Quinta do Convento de São Pedro das Águias.
  • There were also important Port wine houses that decided not to produce vintage Port in 2018, from the start "Niepoort", and among others "Quinta Vale D. Maria" and "Van Zellers & Co.", "Quinta do Passadouro" and "Quinta de S. José".
    The main general characteristics of the 2018 vintage Ports are the small quantities produced and despite the inconsistency of the viticultural year as mentioned above, there were some very well achieved wines of great quality, with great concentration, the consequence of the extremely hot summer, but simultaneously wines with elegance, many tannins, freshness and good acidity. The specific characteristics of the year ended up being better expressed into the single quinta vintage Ports.

    Below, the 2018 vintage Port alphabetical list, indicating the producers and their technical information


O Porto Vintage 2018
A lista completa dos Porto Vintage 2018, as marcas, os produtores e as informações técnicas
Port wine cellar, Ramos Pinto lodge, V.N. de Gaia
   Depois de três anos entusiasmantes de vinhos do Porto vintage extraordinários, com 2015 que foi um bom ano com todas as características de um ano vintage clássico, em que foi difícil perceber como não houve uma declaração generalizada entres os produtores. A seguir, 2016 e 2017, dois anos consecutivos de vinho do Porto vintage clássico, um caso raro na longa história do vinho do Porto vintage, seria de esperar um ano com menos declarações e não clássico, por razões comerciais, mas sobretudo consideradas as características principais do ano vitícola (informação mais completa em: Douro, o relatorio da vindima 2018), que foi um ano com muitas dificuldades para os produtores e muito diferente dos anteriores.

    2018 foi sobretudo um ano de single quinta vintage Ports, de vintages de quinta, e não de full house vintages, como é característico de anos não clássicos.

    Em resumo, 2018 foi um ano atípico, inconsistente e muito desafiante para a viticultura no Douro, com um ano climático muito irregular que começou com um Inverno seco e frio, prolongando um período de seca que vinha já do ano anterior, com chuva no final de estação, a que se seguiu uma Primavera húmida e com muita chuva, muito para além do desejável e que favoreceu os ataques de oídio e míldio, que provocou também dificuldades na floração das vinhas e quebras de produção, houve a tempestade de granizo no final de Maio que provocou estragos nas vinhas, especialmente na sub-região do Cima Corgo. Depois, tempo seco, com várias ondas de calor nos meses de Verão, mas que se concentrou mais no mês de Agosto. Houve alguma chuva no final de Agosto, mas a vindima decorreu com sol e tempo seco, em que as reservas de águas no solo acumuladas durante a Primavera foram fundamentais, e que permitiu tempos de maturação mais prolongados, com boas condições registadas em algumas zonas, vinhas ou parcelas de vinha e, em geral, em todo o Douro Superior.

    Nos Porto Vintage declarados em 2018, registamos 63 vintages de 42 produtores.

    Alguns factos dignos de destaque neste ano:
  • Na Taylor's foram três anos consecutivos de Porto vintage clássico, 2016, 2017 e 2018, numa sequência pouco comum de três full house vintage, declarados com a marca principal.
  • Um dos grandes grupos do sector, a Sogrape, assumiu 2018 como um ano clássico com os Porto vintage das marcas Ferreira, Offley e Sandeman, o que não aconteceu em 2017, o ano da grande declaração clássica generalizada, ano em que estes produtores optaram pelos seus single quinta vintage Ports (com excepção da Offley que não produziu).
  • A edição do Poças Porto vintage 2018, uma declaração clássica que celebra o centenário desta casa.
  • As primeiras edições do single quinta vintage Port "Bom Dia" do produtor Vieira de Sousa e o primeiro vintage da "Kranemann", que marca uma nova fase da histórica quinta do Convento de São Pedro das Águias.
  • Houve também importantes casas de vinho do Porto que não produziram Porto vintage em 2018, desde logo a "Niepoort" e, entre outros, "Quinta Vale D. Maria" e "Van Zellers & Co.", "Quinta do Passadouro" e "Quinta de S. José".
    Apontam-se como principais características dos vintages de 2018, as pequenas quantidades produzidas e, apesar da inconsistência do ano vitícola, houve alguns vinhos muito bem conseguidos e de grande qualidade, com boa concentração, consequência do Verão extremamente quente, mas simultâneamente, com elegância, muitos taninos, frescura e boa acidez. As características especificas deste ano acabaram por ser melhor expressas nos vintage de quinta ou single quinta vintage Ports.

    Apresentamos a lista alfabética dos Porto vintage de 2018, com indicação das casas produtoras e informação técnica associada.

 

 ©Hugo Sousa Machado

more information on previous Vintage Port declarations (links below):

mais informações sobre declarações anteriores Porto Vintage (nos seguintes links):

The 2017 classic Vintage Port - O Porto Vintage clássico 2017


terça-feira, 2 de fevereiro de 2021

The Port wine that had a "Vintage Character"

EN/PT

    "Vintage Character" was a Port wine designation and category that was in common use until 2002, when its use on Port wine bottle labels was no longer allowed by the I.V.P. (at that time, the Port Wine Institute, the entity responsible for supervising, certifying and promoting the Port Wine Denomination of Origin). While in effect there was a ban on any date reference associated with the designation, thought to avoid possible and probable confusion with the superior Port wine category of genuine Vintage Port. Apparently this limitation was not enough and since that date the designation was no longer admitted.

    In fact, it was an equivocal wine description that could lead to misurderstandings. It was a Port wine from the ruby family, no date on the label as already mentioned, but, quite contrary to what its designation might lead to understand, it had no resemblance to a Vintage Port wine, for two main reasons. First of all, not only it was not a wine from a single harvest of vintage, it was in fact an undated wine that resulted from a blend of several quality ruby Port wines of recent harvests, that obviously did not necessarily coincide with classic vintage Port years. Secondly, unlike Vintage Port, it was a wine which was kept in large capacity wood vats (called the "tonéis" and "balseiros") for a longer period, on average 3 or 4 and up to 5 years, an ageing method that allowed the wine to preserve a lively and dense colour and the fruit intensity aromas and flavours.

    These were considered Port wines that could be of superior quality, generous, with a rich colour and good structure.

    They were produced mainly for the British market, where they were very popular and were part of the portfolio of almost all the main Port wine houses, traditionally represented the particular style of each house.

    In rough terms, "Vintage Character", "Vintage Style", or even "Vintage Type" (were also admited mentions) Port wines as referred to on the "Krohn Rio Torto" back label, currently correspond to the much more objective and unambiguous "Ruby Reserve" special Port wine category, that on bottle labels can also assume the mentions "Reserve", "Special Reserve" or "Premium Ruby".

Krohn Rio Torto "Vintage Character" back label



O Vinho do Porto que tinha um "Vintage Character"

    "Vintage Character" foi uma designação e categoria de vinho do Porto que vigorou até 2002, data em que deixou de ser admitida a sua utilização nos rótulos de vinho do Porto, naquela altura, pelo I.V.P. (Instituto do Vinho do Porto, a entidade responsável por supervisionar, certificar e promover a Denominação de Origem Porto). Enquanto vigorou, existia a proibição expressa de associar qualquer data à designação, que impedisse a possível e provável confusão com a categoria superior dos vinhos do Porto Vintage genuínos. Ao que parece, essa limitação não foi suficiente e a designação deixou de ser permitida.

    Na realidade, era uma designação equívoca, que se prestava a mal entendidos. Tratava-se de um vinho do Porto da família ruby, sem data, mas ao contrário do que a sua designação poderia levar a entender, não tinha qualquer semelhança com um vinho do Porto Vintage, essencialmente por dois motivos. Em primeiro lugar, não só não era um vinho de uma só colheita ou vindima, era antes um vinho que resultava da lotação de vinho do Porto ruby de colheitas recentes, produzido a partir de um lote de vinhos de qualidade de vários anos, obviamente, não forçosamente de anos vintage clássicos. Em segundo lugar, ao contrário do Porto Vintage, era um vinho que era mantido em madeira, em tonéis ou balseiros de grande capacidade, durante mais tempo, em média 3 ou 4 e até 5 anos. Este método de envelhecimento permitia que o vinho preservasse uma côr viva e densa e a intensidade de fruta nos aromas e sabores.
    Eram considerados vinhos do Porto que podiam ser de qualidade superior, generosos, com côr intensa e boa estrutura.

   Eram produzidos sobretudo para o mercado britânico, onde eram muito populares e faziam parte do portfolio de quase todas as principais casas de vinho do Porto, tradicionalmente representavam o estilo da casa.

    Em termos aproximados, os vinhos do Porto "Vintage Character", "Vintage Style" ou mesmo "Vintage Type", como se refere no contra-rótulo do "Krohn Rio Torto", correspondem actualmente à mais objectiva e menos ambígua categoria especial dos vinhos do Porto "Reserva Ruby", também denominada "Reserve", "Special Reserve" ou "Premium Ruby".

   
©Hugo Sousa Machado