quinta-feira, 23 de maio de 2019

Churchill's and Quinta da Gricha

the birthplace of Churchill's wines

Summary:
  • The beggining: 1981, the year Churchill's was founded
  • Churchill's, before Quinta da Gricha
  • Quinta da Gricha, the Churchill's activity center in the Port wine country
  • The quinta and the importance of the location, the knowledge of the place
  • The Vineyards
  • The Vineyard characterization
  • Winemaking and Wines
  • The identity and style of Churchill's wines
  • Port Wines
  • DOC Douro Wines
  • Churchill's Vintage Ports

The beggining: 1981, the year Churchill's was founded
    The history of Churchill's predates the purchase of Quinta da Gricha and began in 1980 when John Graham leaves his position as director that had held in the well-known Cockburn's Port wine house, with the intention of founding an independent Port wine producing company.

    John Graham was born in Porto in 1952, lived in England and returned to Portugal in 1973, to work at Cockburn's from 1973 to 1980 (and also as a consultant at "Taylor's"), where he did all his professional learning and where he was director in 1980.

    Churchill's was founded in 1981 by brothers Anthony, William and John Graham. The firm appears under the designation "Churchill Graham, Lda.". At the time, the first independent british Port wine producing company to be established in 50 years, in the last quarter of the 20th century, fulfilling all the necessary legal requirements at that time, that included a warehouse in Vila Nova de Gaia and a Port wine stock of 150.000 liters (about 270, 550 liter wood casks).

    The "Churchill's" brand itself has its own history as well. The Graham family was once the owner of Quinta dos Malvedos, in the Douro, along with the renowned Port wine company "Graham's". At the beginning of the 1960's, Quinta dos Malvedos was sold to the Syminton family. The old Port wine family business, the "Graham's" brand, the Port wine company under John's family name, were subsequently also sold to the Symington family a few years later, in 1970, and until today integrate this firm's portfolio. At this point it is worth notting that members of the Symington family were involved in the business of producing and marketing Port wine precisely through the Graham's house. Thus we arrive to the current designation "Churchill's", which is actually John's wife family name, Caroline Churchills. Following the impossibility of commercial use of the "Graham's" designation, the company combines the two names "Churchill Graham".

    This familiar past involvement in the Port wine business is not negligible since it ensured credibility in this particular businnes environment, which is not solely guaranteed by the quality of the wines produced. John Graham wanted to maintain the long family tradition and assert himself in the exclusive production of quality Port wines, while creating a product with his own brand, style and image. Then, in a second moment of the company's life, with the acquisition of Quinta da Gricha, conditions were created for the DOC Douro table wines production.

    In just three decades the company has created a reputation for producing consistent and great quality Port wines.

Churchill's before Quinta da Gricha

    Prior to the acquisitiion of its own vineyards, John Graham had reached an agreement with Borges de Sousa, who was a long time acquaintance of his and at that time a supplier of the "Cockburn's" house. The Borges de Sousa were a family of long established Douro producers, with some extraordinary properties in the heart of the Douro region, with great quality vineyards and grapes, such as Quinta da Água Alta (on the north bank of the river Douro, in Covas do Douro, Sabrosa), Quinta do Fojo and Quinta da Manuela (both located in the Pinhão river valley, in Vale de Mendiz, Alijó), and through this agreement, in each harvest Churchill's had the priority to select the best grapes of Borges de Sousa vineyards.
    And that was the basis of Churchill's wines for 20 years, which helped the company achieve recognition for the quality of the Port wines it produced.

    However, in 1999, the death of Borges de Sousa ended a cycle, since his grandchildren intended to start their own production, a project incompatible with the supply agreement maintained ultil then with Churchill's, which at that time could no longer rely on this important and main source of grapes for its wine production, a reality that eventually imposed the necessity of the difficult task of searching the Douro region for properties with the ideal requirements to acquire its own vineyards.

Quinta da Gricha
The Churchill's activity center in the Port wine country



    [Gricha: slit in the rock or crag, mainly if there comes out water (in Novo Dicionário da Língua Portuguesa, by Cândido de Figueiredo) - "water spring coming out of the rock fissure.", "the cold water from the gricha source..." (in Dicionário de Morais)]


The "gricha"
Some historical notes

    There are few records with historical references to Quinta da Gricha. It is, however, a Douro property dedicated to viticulture that has been producing wine for many years, at least since the second quarter of the 19th century. The dates engraved on the building of the old cardenho(1) (1820) and the construction date of the old granite lagares(2) (1852), so indicate.

    Quinta da Gricha produces Port wine at least since 1840 and with its own brand and label since 1999. It does not have the historiacl thickness of many historical Douro quintas, but it is a 19th century quinta, of an era in the long Port wine history  of a fast expansion of the Douro viticulture, when many quintas in the Douro where created to respond the growing demand for Port wine in export foreign markets, which had begun in the mid 18th century.

Some records with references to "Gricha" and "Quinta da Gricha"

    The demarcation of the Roriz area, carried out in November 10, 1758, states that: "The demarcation for the 15$000 réis wine begins on the Douro river, where the stream that comes from Gricha..." (in "As Demarcações Pombalinas do Douro vinhateiro", by Álvaro Baltazar Moteira da Fonseca).

    Other historical mentions, from the book "Roriz, história de uma Quinta no Coração do Douro" ("Roriz, the history of a Quinta in the heart of the Douro"), by Gaspar Martins Pereira: "In February the wine was cleaned, transferred from the large wood barrels ("tonéis") to the casks where it should be loaded. In 1899, the "caneco" (wine transferred by hand) was no longer used, using that year the wine pump from Quinta da Gricha. Probably to try the new process.".

    In 1907 regarding Quinta de Roriz, the purchase of nearby properties was considered in Roriz: "he recalled the convenience of buying Quinta da Gricha", but the negotiations were not sucessful.

    On April 1st 1909, concerning the registration (in the name of Cristiano Van Zeller) of the discovery rights of two tin mines, "one in Quinta da Gricha, belonging (that year) to José Gomes de Carvalho, and the other on the Roriz crags.".

    In 1978, "the Quinta da Gricha owner, José Pessanha Seixas, wrote to Rolando Van Zeller, to obtain the electricity supply by the transformation station installed in Roriz. Seixas achieved its goal. However, from 1989 it began to have severe finantial difficulties, failing to settle the electricity consumption, having accumulated a high debt to Quinta de Roriz, which, after many warnings was forced to cut the electricity supply to Gricha in 1995.".

    "By the nascent hillside, ... cut by the path that leads to Ervedosa and passes through the Quinta da Gricha leaning on high..." (in "Douro: Principais Quintas, Navegação, Culturas, Paisagens e Costumes", by Manuel Monteiro).

    Still, from the book "Quintas do Douro", by J. Alcino Monteiro (1960), the description:
"Gricha: a Ervedosa do Douro parish, in the municipality of São João da Pesqueira. Owner (in 1960): João Baptista de Morais Frias, residing in Soutelo do Douro. A very important Quinta for its location. It is located on the right bank of the river Torto, at an altitude of 140 / 300m and in gravel terrain. It has a settlement of about 30 thousand vines, many olive and fruit trees, manly orange trees. Its very fine quality wine production, is quite high, also produces olive oil in appreciable quantities."-

    In 1999, Quinta da Gricha was purchased by Churchill's, a property with a total area of 50 hectares.

The Quinta and the importance of the location, the knowledge of the place



    The emblematic Churchill's quinta, which is currently at the origin of its Port and DOC Douro wines, is located in the Cima Corgo Douro sub-region, on the south bank of the river Douro, between Pinhão and São João da Pesqueira, in the parish of Ervedosa do Douro (Ervedosa do Douro is the largest Port wine producing area in the entire Douro region), and in the municipality of São João da Pesqueira. It is very close to the historic Quinta de Roriz, in one of the best Port wine producing areas in the Douro.

    Until 1999, as mentioned above, the grapes for Churchill's Port wines originated from properties and vineyards located on the north bank of the river Douro, with a predominant south exposure, which originated wines with a hot, earthy profile and with a more concentrated style. The vineyards of the Pinhão river valley had similar characteristics.
    John Graham had the opinion that the search should be done to find cooler locations and terrains that could contibute with the components of freshness, natural acidity and fruit purity, essential elements for the wine profile he wanted to produce.

    Neighbour to the famous and historic Quinta de Roriz, Quinta da gricha is a terroir of excellent vineyards of recognized quality and classified as "A"(3) category, which was a decisive factor for its choice. With a mild and predominantly north exposure, the vines benifit from more hours of shade and less hours of direct sunlight, a very important factor especially at the end of the hot summer afternoons, and the grapes will inevitably express this greater freshness and higher humidity, getting good, longer and more balanced maturations. Moreover the acquisition of its own vineyards allowed the company to control the entire wine production process, from viticulture, to treading the grapes in the winery and vinification.

    In the Douro, each quinta and each property and vineyard, has its very own specific characteristics, its own conditions and different viticulture and vinification processes. This is also the case at Quinta da Gricha, where Churchill's wines are born, and it was with this property that DOC Douro wine production started.

    At the time of Quinta da Gricha purchase, another smaller property was also acquired, the Quinta do Rio, located in the not too distant river Torto valley, a tributary of the Douro river on its south bank and also in the Cima-Corgo Douro sub-region, an estate with 12 hectares of "A" category classified vineyards, with greater sun exposure and that produced a warm, fruity, floral and concentrated style of Port wine that could be considered the antithesis of the ones produced at Gricha, but the conscious intention was to widen the choice possibilities and to have a guarantee to obtain the best possible results in each harvest. Nevertheless, the successive productions did not demonstrate the consistency of those characteristics required for the Churchill's wine profile and the possibility of acquiring more plots of land contiguous to Quinta da Gricha ended up determining the decision to sell Quinta do Rio.

    Also, for a very short period, from 1999 to 2002, Quinta da Perdiz, also located in the river Torto valley, was leased, and which ended up having a very limited influence on the house wines.



    1999 was the first year that Quinta da Gricha grapes were used to produce vintage Port wine.

    In the path of the Douro quintas historical tradition, as centers or units of integrated wine production, oriented to wine making, it is possible to recognize in the quinta traditional architecture, the buildings and their original functions, and the divisions of the several areas and spaces.

    The largest building, the quinta's old house, the main owner's house and all the structures that support the wine production, the "lagares" house independent building with its old granite "lagares"(2) still in use today with elegant carved granite columns, decorative elements unusual in the Douro quintas, the winery, the housekeeper's house, and the "cardenhos"(1). Some of these buildings are currently adapted to new uses as a result of new needs, such as a new tasting room, the laboratory, the office, dormitories, and then the exterior areas that constitute Quinta da Gricha own natural heritage, in addition to its vine gardens, there is a beautiful garden, a vegetable garden, the orchard, the olive grove and the almond trees.


The view from Quinta da Gricha. Quinta de Roriz in the background.
    Very recently, in 2016 the infrastructure rehabilitation was completed, with the construction of a winery, a cellar for wine ageing, a laboratory and a warehouse, as well as the quinta's main house recovery and conservation, preparing it to receive guests, since it was partially in ruins and which is designated today as "Gricha Vineyard Residence". In this conservation and restoration works there was a concern to respect the essence of the traditional and historic architecture elements of the old buildings, the typical traditional traces remained, there was a care to maintain the structure of the house interiors and spaces, whenever possible with the use of similar materials, such as the coffered ceilings and the wooden structures supporting the ceilings.

    The Quinta considered as a set of tourism resources was also valued following the current and growing trend of articulating wine making activities, wine and cultural tourism.

The Vineyards


2 vine row "patamares" terraced vineyards
    The quinta had approximately 20 hectares of a vineyard that already existed when it was acquired in 1999, and about half of the present vineyard area already existed and consisted of a mixture of very old vines and other vineyards of an average age of approximatly of 30 years old. Since then a careful work of replanting and reconversion has begun and the vineyard has been increased to twice the initial total area.

    In 2009, the initial vineyard area had been enlarged and expanded to about 37 hectares. Presently the quinta has a total area of 50 hectares, 40 of which planted with vineyard.

The Vineyard characterization

    Of the present total 40 hectare vineyard area, about 20ha are planted with very old vines with approximately 70 years old and 35 year old vines planted under the PDRITM program(4). The remaining 20ha, correspond to the most recent vineyards planted in the years 2007, 2008 and 2009 with Touriga Nacional, Touriga Francesa and Sousão red grape varieties and Rabigato and Viosinho white grape varieties in the highest altitude parcels.

The type of terrain: consisting essentially by schist lands with some granite outcrops. Part of the vineyard is planted in old tin mine terrain and the soil has a very strong mineral component, which is reflected in the wines.

The vineyad layout: there are several types of terraces, the traditional vineyard planted in post phyloxeric traditional Douro terraces called "socalcos" and also the "patamares" terraces (first appeared in the 1960's, consisting of a contour-hugging terraces constructed with a inclined earth ramp known as "talude") of 1 to 2 vine bards. The old vineyard is planted in an amphitheater style.

The grape varieties: there are several grape varieties planted, predominantly Touriga Nacional, Touriga Francesa, Tinta Roriz, Tinta Francisca, Tinto Cão and a blend made up of several different mixed grape varieties and which are the origin of the house Port wines.
The PDRITM program vineyards (more than 35 years old), consisting of Touriga Nacional, Tinta Roriz, Tinta Barroca and Touriga Francesa red grape varieties.

What's so special about Quinta da Gricha "Talhão 8" (vineyard parcel)?
"The Talhão 8 is made up of Touriga Nacional and is the origin of a wine produced in very reduced quantities made from a vineyard that I think is special. It is not an old vineyard, we are talking of a vineyard of about 19 years old that year after year produces a Touriga Nacional of remarkable quality and consistency. Without losing its characteristic exuberance it also shows a very well defined elegance and structure. For this reason, we understand that it's a wine that exemplifies the pedigree of a quinta as Gricha.". (Ricardo Pinto Nunes, Churchill's production director and winemaker).

    According to Ricardo Pinto Nunes, this is a Touriga Nacional and Touriga Francesa terroir par excellence, safeguarding that the essence and the Douro strength is based on the wines produced from very old vines, the so-called field-blends.

    There is an intentional Touriga Nacional predominance, which is a grape variety with an exceptional expression in these terrains, both for Port and table wines, it matures with a low alcohol level, about 12% to 13%, it has a tendency for a low production, with compact grape bunches and small berries, it's very aromatic and has a good tanic structure. It produces wines of high purity and focus and with an excellent natural acidity.

    The future plan is to widen the vineyard area by about more 5 hectares, where 10 to 15 grape varieties will be planted thinking of a future field blend.

    The wines that do not include the name "Quinta da Gricha" on the label are produced from grapes purchased from farmers (which are about 15 in total), with which there is a fairly close relationship that has been maintained for many years, some of them are suppliers since the Quinta da Gricha acquisition in 1999, which allows a very good knowledge of the vineyards and the potential of the grapes produced as a guarantee of consistency for the desired wine profile.



Winemaking and wines

    On the Quinta da Gricha we are in a very special terroir, where wines with specific and recognizable characteristrics are born and which gives wines its identity, freshness and natural acidity that can be maintained even in very hot years, which is decisive for its elegance, balance and for the wine ageing capacity.

    White wines are produced from grapes from the vineyards located on the highest grounds and on more granitic soils. There is a white grape variety vineyard high in the quinta which is used for white table wines, however, grapes form other higher areas in the Douro are also used, such as Murça, for its more granitic soils and because it ensures freshness and a late fruit maturation, which are elements sought by the house. Acidity is a characteristic transversal to all of Churchill's wines with a mineral component always present. In red wines, the black fruit, blueberries and ripe blackberries are distinctive elements.

    In 2007, it was introduced for the first time a wine from the Upper Douro region in the wine blend, with a more rustic and muscular characteristic style without the finesse of the Cima Corgo region. The "Grande Reserva" is a wine that combines 3 to 4 very old vineyards located in Cima Corgo and Upper Douro, according to RPN: "It's a wine with the typical strength of a blend of old vines, with structure and complexity, closed and tense, vinous and with a very good ageing potential.".

    Port wines are still fully produced using the traditional methods, using the old and traditional Quinta da Gricha granite "lagares", more than 150 years old, built 1852, and which are also a part of the house pride.
    Traditionally, Port wines are produced by foot treading the grapes in granit or schist lagares, which require a lot of man power available. Tipically, Port wine companies recruited harvest working teams from the same village, they stayed together in the Douro, harvesting during the day and working in the lagares at night, which is an old social practice.

    The company makes a point of maintaining the ancestral tradition of foot treading the grapes for all its Port wines, as long as it is possible, because it is believed that despite being a costly method, it is still the efficient process and the one that produces the best results and that gives Port wine the colour and soft tannins they need. There is an importance given to detail, an attention and care for small things, which is also what the most informed and specialized consumer is looking for.
    Another distinguishing factor is that Churchill's Port wines ferment naturally without yeasts addition, "this factor coupled with the fact that we purposely leave the must to ferment a little further, gives rise to drier, structured wines and without the need to add as much wine brandy, that is, with more "natural" alcohol, alcohol from  the fermentation process.".



    In the process of Port wine production that Churchill's considers to be the most suitable for vintage Port, a very careful blind wine tasting and selection of the several wines available from each vintage is carried out, which will allow a 3 category division, Vintage, LBV and Reserve.  The "Vintage" category wines are intended for Churchill's Vintage Ports, Single Quinta Vintage Ports, Crusted Ports and a wine reserve for the future 20 and 30 year old Tawny Ports. The wines with potential to age in bottle like a vintage are the same wines needed to age properly in wood casks, as well as its ability to retain fruit, colour and freshness. Then the "LBV" category, intended for LBV Ports and a wine reserve for the 10 year old tawnies. Finally, since Churchill's only produces Port wine special categories, the "Reserve" category, the wines that ensure the reserve Port blends.

The identity and style of Churchill's wines

    This is a niche company which is now a reference, with a specialized vocation for high quality Port and DOC Douro wine production. These are wines made by people which are actually artisans and who are really interested in the wines they produce. "Churchill's small scale allows the production of hand-crafted wines using traditional mehods that many houses are unable to apply due to their time comsuming nature.".
    The commitment to Port wine special categories, makes even its ruby ports top of the range. The grape selection and the whole vinification process is the same, regardless the wine style, whether it is a Reserve, LBV, Crusted or Vintage Port.

    The wines have a fresher and drier style, even the 10 and 20 year old Tawny Ports go through an initial ageing period in large wood vats and only in a second phase they age in 600 to 650 liter wood casks, which helps to maintain the fruit freshness, which is precisely the main feature of Churchill's Tawny Ports. In these wines the expression conferred by the wood ageing is not as pronouced as is the case with most tawnies from other houses.
    The character of Churchill's wines: a characteristic style, structured wines, rich, complex, with soft tannins and a good balance between freshness, minerality and acidity. 

"My Ports are made with as much natural fermentation, and with as little fortification brandy as possible. I like to make wines in the most natural way. Above all I look for balance. I believe I brought this balance to Churchill's Ports. There is a consensus about the characteristics that define our house style which are easily identified." John Graham


    Churchill's continues to be essentially a Port wine company, however, currently the production is divided into approximately 50% Port wine and 50% DOC Douro wine.
    Chruchill's exports approximately 80% of its Port and DOC Douro wine production. The U.K., the U.S., Sweden, Brazil, are the main markets among many others. The national portuguese market represents about 20% of all the sales.

The Churchill's portfolio, fortified and non fortified wines

Port wine

Churchill's dry white Port
Churchill's 10, 20 and 30 year old Tawny Port
Churchill´s Reserve Port
Churchill's LBV Port
Churchill's Crusted Port
Churchill's Quinta da Gricha Vintage Port (Single Quinta Vintage Port)
Churchill's Vintage Port

DOC Douro wine

Meio Queijo, white and red
Churchill's Estates Douro rosé, white and red
Churchill's Estates Touriga Nacional
Churchill's Estates Grande Reserva red
Quinta da Gricha red
and the most recent:
Gricha red (a new wine made from the same Quinta old vineyard but in a more "burgundy" style, in a lighter style, less extracted, but without loosing the finesse, quality and struture of the wines made from the old Gricha vineyard).

Quinta da Gricha Talhão 8 (vinified and fermented in robotic lagares, in the table wines winery, the malolactic fermentation and ageing is made in 500 liter wood casks).

Churchill's Vintage Ports
The list of the vintage Port wines produced by Churchill's from 1982 to 2016. 1999 was the year when a vintage Port made with grapes from Quinta da Gricha was produced for the first time.

Churchill's Port Fojo Single Quinta Vintage:
1984 - 1986 - 1989

Churchill's Vintage Porto Quinta da Água Alta:
1983 - 1987 - 1990 - 1992 - 1995 - 1996 - 1998

Churchill's Quinta da Gricha Vintage Port:
1999 - 2000 - 2001 - 2003 - 2004 - 2005 - 2006 - 2007 - 2008 - 2009 - 2012 - 2013 - 2014 - 2015 - 2016 - 2017

Churchill's Vintage Port:
1982 - 1985 - 1991 - 1994 - 1997 - 2000 - 2003 - 2007 - 2011 - 2014 - 2016 - 2017

Quinta da Gricha, Ervedosa do Douro, 5130-108 S. João da Pesqueira
Geographical coordinates latitude N: 41.18980º and longitude E: -7.47119º
T.: +351 254 422 136   email: quintadagricha@churchills-port.com

Churchill's (headquarters and visitors centre in Vila Nova de Gaia)
Rua da Fonte Nova, n.º 5, 4400-156 Vila Nova de Gaia
T.: +351 22 370 36 41   email: office@churchills-port.com

Visitors centre T.: +351 22 371 41 93, T.: +351 22 370 36 41, m.: +351 91 310 60 66   email: visitors@churchills-port.com

The notes:

(1) Cardenho: the house or dormitory building destined to the quinta workers and the rogas (the grape harvest teams) during the harvest season.
(2) Lagares: the traditional stone (granite or schist) treading tanks.
(3) Class "A" vineyards: a system of qualitative vineyard classification used in the Douro region, by which the vineyards are selected according to a scale from the letter "A" to the letter "F", applying a scoring method that evaluates certain parameters with a determining importance to the vineyard qualitative potential - the elements considered are: location - altitude - productivity - soil type - vineyard management system - the grape varieties - the land slope - exposure - soil texture - the vine age - shelter - the plantation density.
The application of a scoring system to each of these parameters results a classification that corresponds to a class, being "A" the highest. (source: IVDP, the Douro and Port Wine Institute).
(4) PDRITM program: the integrated rural development of "Trás-os-Montes" region was a financing program, applicable to the planting of new vineyards and the convertion and renewal of existing vineyards.

Our thanks to Ricardo Pinto Nunes for all the useful informations and clarifications.

©hsm

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quarta-feira, 22 de maio de 2019

Churchill's e a Quinta da Gricha,

o berço dos vinhos da Churchill's

Resumo: 
  • O início: 1981, o ano de fundação da Churchill's
  • A Churchill's, antes da Quinta da Gricha
  • A Quinta da Gricha, o centro de actividade da Churchill's no país do vinho do Porto
  • A Quinta e a importância da localização, o conhecimento do lugar
  • As Vinhas
  • Caracterização da Vinha
  • A Vinificação e os Vinhos
  • A Identidade e o estilo dos vinhos da Churchill's
  • Vinhos do Porto
  • Vinhos DOC Douro
  • Os Porto Vintage "Churchill's"

O início: 1981, o ano de fundação da Churchill's
    A história da Churchill's é anterior à aquisição da Quinta da Gricha e começou em 1980 quando John Graham deixa o cargo de direcção que ocupava na conhecida firma de vinho do Porto "Cockburn's", com a intenção de fundar uma companhia independente de vinho do Porto.

    John Graham nasceu no Porto em 1952, viveu alguns anos em Inglaterra e voltou para Portugal em 1973, para trabalhar na "Cockburn's", de 1973 a 1980 (também com funções de consultor na casa "Taylor's"), onde fez toda a sua aprendizagem profissional e onde era director em 1980.

    A Churchill's foi fundada em 1981 pelos irmãos Anthony, William e John Graham. Surge então com a designação "Churchill Graham, Lda.", à época a primeira companhia produtora britânica independente de vinho generoso, a estabelecer-se em 50 anos, no último quartel do século XX, cumprindo os necessários requisitos regulamentares que obrigavam a empresa a possuír um armazém no entreposto de Vila Nova de Gaia e um stock de 150.000 litros de vinho do Porto (cerca de 270 pipas de 550 litros).

   A própria marca "Churchill's" tem também a sua própria história. A família "Graham" foi, no passado, proprietária da conhecida Quinta dos Malvedos, no Douro, e da famosa marca de vinho do Porto "Graham's". No início dos anos 60 do século XX, a Quinta dos Malvedos foi vendida à família Symington. O antigo negócio familiar de vinho do Porto e a marca com a designação comercial "Graham's", a companhia de vinhos do Porto com origem no seu nome de família, foram também vendidos, mais tarde, em 1970, à mesma família Symington e integra actualmente o portfolio das marcas desta empresa. Recordamos que, membros da família Symington estiveram envolvidos no negócio da produção e comercialização de vinho do Porto através da casa Graham's. Assim, chegamos à actual nomenclatura "Churchill's", que é na realidade o nome de família da mulher de John Graham, Caroline Churchill. Na impossibilidade de utilização comercial da designação "Graham", a firma combina os dois nomes "Churchill Graham".

   Este importante passado de envolvimento no negócio do vinho do Porto não é despiciendo, assegurou também a credibilidade neste meio muito particular, que não é garantida apenas pela qualidade dos vinhos que se produzem. John Graham quis manter a longa tradição familiar e afirmar-se na produção exclusiva de vinhos do Porto de qualidade, criando simultaneamente um produto com a sua marca e com o estilo próprio que pretendia. Depois, num segundo momento da vida da empresa, com a aquisição de vinhas prórpias com a Quinta da Gricha, forma criadas as condições para a produção de vinhos de mesa DOC Douro.

    Em apenas pouco mais de 3 décadas, a companhia criou uma reputação no mercado, pela produção de vinhos do Porto de grande e consistente qualidade.

A Churchill's antes da Quinta da Gricha

    Antes de possuír vinhas próprias, John Graham tinha chegado a um acordo com o Sr. Borges de Sousa, que era seu conhecido de muitos anos e à época fornecedor da casa "Cockburn's". A família Borges de Sousa, é uma família de produtores do Douro com várias propriedades extraordinárias e com uvas de grande qualidade, como a Quinta da Água Alta (na margem direita do Douro, em Covas do Douro, Sabrosa), a Quinta do Fojo e a Quinta da Manuela (no vale do Pinhão, em Vale de Mendiz, Alijó). Através daquele acordo, em cada vindima, a Churchill's poderia fazer a primeira selecção das melhores uvas das diversas vinhas das diferentes propriedades de Borges de Sousa.
    E esta foi a base dos vinhos produzidos pela Churchill's durante cerca de 20 anos e que ajudou a empresa a alcançar reconhecimento pela qualidade dos seus vinhos do Porto.

    Contudo, em 1999, a morte de Borges de Sousa encerrou um ciclo, uma vez que os seus netos tinham a intenção de iniciar um projecto com produção própria, que seria incompatível com o acordo de fornecimento mantido até então com a Churchill's, que assim, deixou de contar com esta importante fonte para a produção dos seus vinhos, uma realidade que acabou por impôr a necessidade da difícil tarefa da procura de propriedades na região para aquisição de vinhas próprias.

A Quinta da Gricha
o centro de actividade da Churchill's no país do vinho do Porto


    [Gricha s.f.: "fenda em rocha ou fraga, principalmente se dela sai água" (in Novo Dicionário da Língua Portuguesa, de Cândido de Figueiredo) - "nascente de água que sai da fenda de fraga ou rochedo", "a água fria da fonte da gricha..." (in Dicionário de Morais)]

A gricha

    Um apontamento histórico

    São escassos os registos disponíveis com referências históricas acerca da Quinta da Gricha. Trata-se, no entanto, de uma quinta que já produz vinho há muitos anos, pelo menos desde o segundo quartel do século XIX. As datas gravadas no edifício do antigo cardenho(1), 1820, e a data de construção dos antigos lagares de granito, 1852, assim o indicam.

    A Quinta da Gricha produz vinhos do Porto, pelo menos, desde 1840, e com marca e rótulo próprio desde 1999. Não possuí a espessura história de muitas outras quintas do Douro mas, no entanto, é uma quinta do século XIX com a sua história particular, numa fase da história de rápida expansão da viticultura duriense, quando muitas quintas surgiram no Douro para responder à crescente procura de vinho do Porto nos mercados externos, que tinha começado algum tempo antes, em meados do século XVIII.

Alguns registos com referências a "Gricha" e "Quinta da Gricha":

    A demarcação da zona de Roriz, efectuada a 10 de Novembro de 1758, determina que: "Principia a demarcação de vinho para 15$000 réis no rio Douro, onde nele entra o regato que vem da Gricha..." (in Demarcações Pombalinas do Douro Vinhateiro, de Álvaro Baltazar Moreira da Fonseca).

   Outras referências históricas do livro "Roriz, história de uma Quinta no Coração do Douro", de Gaspar Martins Pereira: "Em Fevereiro tirava-se o vinho a limpo, trasfegando-se dos tonéis para as pipas em que deveria ser feita a carregação. Em 1899, deixou de se fazer a trasfega a «caneco», utilizando-se nesse ano a bomba da Quinta da Gricha. Provavelmente para experimentar o novo processo.".

   Tratando da Quinta de Roriz, em 1907 chegou a ser equacionada a compra de uma das quintas próximas de Roriz: "lembrou-se a conveniência de se comprar a Quinta da Gricha.", mas as negociações não foram bem sucedidas.

    A 1 de Abril de 1909, a propósito do registo (em nome de Cristiano Van Zeller) dos direitos de descoberta de duas minas de estanho, "uma na Quinta da Gricha, pertencente (nesse ano) a José Gomes de Carvalho, outra no sítio das fragas de Roriz...".

    Em 1978, "o proprietário da Quinta da Gricha, José Pessanha Seixas, escreveu a Rolando Van Zeller, para conseguir o abastecimento de electricidade pelo posto transformador instalado em Roriz. Seixas conseguiu os seus objectivos. No entanto, a partir de 1989, começou a ter severas dificuldades financeiras, deixando de liquidar os consumos de electricidade, tendo acumulado uma elevada dívida à Quinta de Roriz que, depois de muitos avisos, obrigou ao corte do abastecimento de electricidade à Gricha em 1995.".

    "Pela quebrada do nascente...cortados pelo caminho que a Ervedosa conduz e passa pela Quinta da Gricha debruçada no alto..." (in "o Douro: Principais Quintas, Navegação, Culturas, Paisagens e Costumes" de Manuel Monteiro).

    Ainda, a descrição do livro "Quintas do Douro", de J. Alcino Monteiro (1960):
    "Gricha: freguesia de Ervedosa do Douro, concelho de São João da Pesqueira. Proprietário (em 1960): Sr. João Baptista de Morais Frias, residente em Soutelo do Douro. Quinta bastante importante pela sua situação. Está situada na margem direita do rio Torto, na altitude de 140/300m e em terreno bastante cascalhento.Tem um povoamento de cerca de 30 milheiros de vinha, bastantes oliveiras e árvores de fruta, principalmente laranja. A sua produção em vinho de finíssima qualidade é bastante elevada, produz também azeite, em quantidade apreciável.
    Dispõem de boas instalações, muito bem apetrechadas e uma boa casa de habitação.".

    Em 1999, a Quinta da Gricha foi adquirida pela Churchill's, uma propriedade com uma área total de 50 hectares.

A Quinta e a importância da localização, o conhecimento do lugar

    
    A Quinta emblemática da Churchill's, que está actualmente na origem dos seu vinhos do Porto e DOC Douro, localiza-se na sub-região do Cima Corgo, na margem sul do rio Douro, entre o Pinhão e São João da Pesqueira, na freguesia de Ervedosa do Douro (Ervedosa do Douro é a maior produtora de vinho generoso de toda a região demarcada do Douro) e no concelho de São João da Pesqueira, é vizinha da histórica Quinta de Roriz, está situada numa das melhores áreas de produção de vinho do Porto.

    Como referimos antes, até 1999, as uvas para os vinhos do Porto da Churchill's tinham origem em propriedades e vinhas localizadas na margem norte do rio Douro, o mesmo é dizer, com uma exposição predominante a sul, quem originavam vinhos com um perfil mais terroso e quente e com um estilo mais concentrado. As vinhas das propriedades do vale do rio Pinhão tinham característica semelhantes.
    John Graham era da opinião que se deveria procurar um local mais fresco, que contribuísse com as componentes de frescura, acidez natural e pureza de fruta, elementos essênciais para o perfil dos vinhos que queria produzir.

    Próxima da famosa Quinta da Roriz, a Quinta da Gricha é um terroir de excelentes vinhedos, de reconhecida qualidade e classificados com a classe "A"(2), com uma exposição suave e predominantemente a norte, o que foi um factor decisivo para a sua escolha. As suas vinhas beneficiam de mais horas de sombra, de menos horas de luz solar directa, sobretudo nos finais das quentes tardes de Verão, com maior humidade, conseguindo-se a frescura que é indispensável (forçosamente as uvas e os vinhos aqui produzidos vão expressar esta frescura) e boas maturações, mais longas e equilibradas. Para além de tudo, veio permitir o controlo de todo o processo de produção, da viticultura, à pisa nos lagares e à vinificação.

    No Douro, cada quinta, cada propriedade e cada vinha, tem as suas características próprias, pelas condições especificas e diferentes processos de viticultura, vinificação e enologia. É também assim com a Quinta da Gricha, onde nascem os vinhos da Churchill's e foi com a aquisição desta propriedade que a produção dos vinhos DOC Douro se iniciou e impulsionou.

    À data de compra da Quinta da Gricha, foi também adquirida uma outra propriedade de menor dimensão, a Quinta do Rio, no não muito distante vale do rio Torto, um afluente do rio Douro, na sua margem sul e também na sub-região do Cima Corgo, uma propriedade com 12 hectares de vinha, também com a classificação "A", com maior exposição solar e que produzia um estilo de vinho do Porto mais quente, frutado, floral e concentrado, que se poderia considerar nos antípodas dos vinhos da Gricha, mas aqui a intenção consciente era alargar a possibilidade de escolha e ter uma garantia para obter os melhores resultados possíveis em cada vindima. No entanto, as sucessivas produções acabaram por não revelar a consistência das características necessárias para o perfil pretendido para os vinhos da casa e a possibilidade de aquisição de mais parcelas de terreno contíguas à Quinta da Gricha acabou por determinar a decisão de venda da Quinta do Rio.
    Ainda, durante um curto período, de 1999 a 2002, foi arrendada a Quinta da Perdiz, também no vale do rio Torto, que acabou por ter uma influência muito reduzida nos vinhos da casa.



    1999 foi o primeiro ano em que a Churchill's utilizou uvas da Quinta da Gricha na produção de vinho do Porto vintage.

    Na tradição histórica das quintas do Douro, como centros e unidades de exploração e produção vitícola integrada, orientada para a vitivinicultura, é possível reconhecer na arquitectura tradicional da quinta os edifícios e as suas funções e a divisão original das áreas e dos espaços.

    A maior construção, a antiga casa da quinta, a casa principal destinada à habitação do proprietário e todas as restantes estruturas de apoio à actividade da quinta, o edifício independente da casa dos lagares com os antigos lagares de granito com colunas esculpidas, um elemento decorativo pouco comum no Douro, a adega e a oficina vinária, a casa do caseiro e os cardenhos(1). Alguns destes espaços estão actualmente adaptados a novas necessidades e utilizações, como uma nova sala de provas, o laboratório, dormitórios e escritório. Depois, os espaços exteriores que constituem o património natural da quinta, para além dos vinhedos, o jardim, a horta, o pomar, o olival e o amendoal.

Vista a partir da Quinta da Gricha, com a Quinta de Roriz ao fundo
   Recentemente, em 2016, concluiu-se o projecto de requalificação de infraestruturas, com a construção de uma adega, caves de maturação, laboratório e do armazém, assim como a recuperação, conservação e preparação da casa principal da quinta, que se encontrava parcialmente em ruínas, para receber hóspedes, o que se designa hoje por "Gricha Vineyard Residence". Nesta recuperação e restauro, houve a preocupação em respeitar a essência dos elementos da arquitectura tradicional da antiga casa, manteve-se a traça tradicional típica e no interior houve o cuidado em manter a estrutura, os espaços e, sempre que possível, com a utilização de materiais idênticos, como são um bom exemplo os caixotões e o travejamento de madeira dos tectos.

    A Quinta como conjunto de recursos turísticos foi também aproveitada e valorizada, acompanhando a actual e crescente tendência de articulação da vitivinicultura, das actividades na quinta, do enoturisto e do turismo cultural.

As vinhas

A vinha em patamares
    Uma quinta com cerca de 20 hectares de uma vinha já existente que corresponde a cerca de metade da actual área total de vinhedo, que é constituída por uma mistura de vinhas muito velhas e outras áreas de vinha com uma idade média de aproximadamente 35 anos. Desde então, iniciou-se um criterioso trabalho de replantação e reconversão da vinha e esta área foi aumentada para o dobro da área inicial.
    Em 2009, a área inicial da vinha já tinha sido alargada para cerca de 37ha. Actualmente, a Quinta da Gricha possuí uma área total de 50ha, 40 dos quais plantados com vinha.

Caracterização da Vinha 

Da área total actual de vinha com 40 hectares, aproximadamente 20ha estão plantados com vinhas muito velhas, com cerca de 70 anos de idade e com vinhas com 35 anos, estas últimas plantadas no âmbito do programa PDRITM(3). Os restantes 20ha correspondem a vinhas mais recentes plantadas no anos 2007, 2008 e 2009, com as castas Touriga Nacional, Touriga Francesa, Sousão  e depois Rabigato e Viosinho na parcela mais alta.

O tipo de terreno: são terrenos essencialmente xistosos, com afloramentos graníticos. Parte das vinhas estão implantadas em terrenos de antigas minas de estanho e os solos têm uma componente mineral muito forte, que acaba também por se reflectir nos vinhos.

Os sistemas de armação do terreno: existem vários tipos de socalcos, a vinha tradicional em socalcos pós filoxéricos e a vinha em patamares de 1 e 2 bardos. A vinha velha é em estilo anfiteatro.

O encepamento: existe uma variedade de castas em que se encontram predominantemente Touriga Nacional, Touriga Francesa, Tinta Roriz, Tinta Francisca e Tinto Cão e um blend constituído por outras castas diversas  e misturadas e que está na origem dos vinhos do Porto da casa.
As vinhas do programa PDRITM com mais de 35 anos são constituídas por Touriga Nacional, Tinta Roriz, Tinta Barroca e Touriga Francesa.

O que tem de especial o "Talhão 8" da vinha da Quinta da Gricha?

    "O talhão 8 é constituído por Touriga Nacional e está na origem de um vinho de quantidades muito reduzidas feito a partir de uma vinha que eu acho especial. Não é uma vinha velha, estamos a falar de uma vinha com cerca de 19 anos que, ano após ano, produz uma Touriga Nacional de qualidade e consistência assinaláveis. Sem perder a exuberância característica desta casta, mostra também uma elegância e uma estrutura muito bem definidas. Por essa razão, entendemos que é um vinho que exemplifica bem o pedigree de uma quinta como a Gricha." (Ricardo Pinto Nunes, Director de Produção e Enólogo da Churchill's).

    Ainda de acordo com Ricardo Pinto Nunes, este é um terroir por excelência para as castas Touriga Nacional e Touriga Francesa, salvaguardando que a essência e a força do Douro assenta no potencial dos vinhos produzidos a partir de vinhas muito velhas, dos chamados field blends.
    Existe uma predominância intencional da Touriga Nacional que é uma casta com uma expressão excepcional nestes terrenos, tanto para o vinho do Porto como para os vinhos de mesa, amadurece com um nível alcoólico baixo, cerca de 12% a 13%, tem tendência para uma baixa produção, com cachos compactos e bagos pequenos, é muito aromática e tem uma boa estrutura tânica. Dá origem a vinhos de elevada pureza e foco e com uma excelente acidez natural.

    No futuro o objectivo é alargar a área de vinha em mais cerca de 5ha, onde vão ser plantadas 10 a 15 castas diferentes, a pensar num futuro field blend.

    Os vinhos que não incluem o nome da quinta no rótulo são produzidos a partir de uvas adquiridas a lavradores (que são cerca de 15), com os quais existe uma relação bastante próxima e de muitos anos. Alguns são fornecedores da Churchill's desde 1999,o ano em que a Quinta da Gricha foi adquirida, o que permite conhecer muito bem todo o potencial das vinhas e das uvas, como garantia de consistência do perfil dos vinhos.



A Vinificação e os vinhos

    Como referimos, este é um terroir especial, que dá origem a vinhos com características especificas e reconhecíveis que lhe conferem a identidade, a frescura e acidez natural que se consegue conservar e manter mesmo em anos muito quentes, o que é determinante para a elegância, equilíbrio e capacidade evolutiva dos vinhos.

    Os vinhos brancos são produzidos a partir de uvas de vinhas situadas em terrenos a maior altitude e em solos graníticos. Existe uma vinha de castas brancas situada no alto da quinta, que é usada para os vinhos brancos de mesa, contudo, são também usadas uvas de outras zonas mais altas do Douro como Murça, pelos seus solos mais graníticos e porque asseguram frescura e uma maturação mais tardia, que são elementos procurados pela casa. 
    A acidez é uma característica transversal a todos os vinhos da Churchill's, com uma componente mineral sempre presente. Nos vinhos tintos são características as sugestões de frutos negros, mirtilos e amoras maduras.

    Em 2007, foi pela primeira vez introduzido no lote um vinho do Douro Superior, com um estilo mais musculado e rústico, sem a finesse que caracteriza o Cima Corgo. O "Grande Reserva" é um vinho que combina 3 ou 4 vinhas muito velhas situadas no Cima Corgo e no Douro Superior, que segundo RPN: "é um vinho com a força típica de um blend de vinhas velhas, com estrutura e complexidade, fechado e tenso, mas com uma vinosidade e potencial de envelhecimento muito bons.".

    Os vinhos do Porto são ainda, integralmente produzidos, pelo método tradicional, nos antigos e tradicionais lagares de granito da quinta da Gricha, com mais de 150 anos, que são também parte do orgulho da casa.
    Tradicionalmente os vinhos do Porto eram produzidos com pisa a pé em lagares de granito ou xisto, método que requer muita mão-de-obra disponível. Tipicamente as companhias de vinho do Porto, recrutavam os trabalhadores para a vindima numa mesma aldeia, que ficavam juntos no Douro, vindimavam durante o dia e trabalhavam nos lagares à noite, o que é uma prática social antiga.

    A Churchill's faz questão de manter a ancestral tradição da pisa a pé para todos os seus vinhos do Porto, enquanto fôr possível, porque se acredita que, apesar de ser um método dispendioso é ainda o processo mais eficiente e o que tem melhores resultados e que confere aos vinhos do Porto toda a côr e os necessários taninos suaves. Há uma importância dada ao pormenor, uma atenção e cuidado com as pequenas coisas, que é também o que o consumidor mais informado e especializado procura.
   Outro factor diferenciador é o facto dos vinhos do Porto fermentarem naturalmente sem a adição de leveduras. "Esse factor, aliado ao facto de deixarmos propositadamente a fermentação correr um pouco mais longe, dá origem a vinhos mais secos, estruturados e sem a necessidade de se adicionar tanta aguardente vínica, ou seja, com mais álcool "natural", i.e., álcool proveniente do processo fermentativo.". 



    No processo de produção de vinho do Porto que a Churchill's considera ser o mais indicado para o Porto vintage, em cada vindima procede-se a uma selecção muito criteriosa dos vinhos em prova cega, o que vai resultar numa distinção de 3 categorias de vinhos; Vintage, LBV e Reserve. Da classe "Vintage", saem os vinhos para os Vintage, Single Quinta Vintage, Crusted e reservas para os Tawny de 20 e 30 anos. Se se pretendem vinhos com potencial para envelhecer em garrafa como um vintage, é preciso esse mesmo potencial para os vinhos poderem envelhecer convenientemente em casco, com a capacidade para retêr fruta, côr e frescura. Da classe "LBV" saem também as reserva para o Tawny 10 anos. Finalmente, uma vez que só são produzidas categorias especiais, a classe "Reserve" que assegura o lote de Reserve Port. 

A identidade e o estilo dos vinhos "Churchill's"

    Assumidamente uma empresa de nicho, que é hoje uma referência na vocação especializada para a produção de vinhos do Porto e DOC Douro de grande qualidade. São vinhos feitos por pessoas que, na realidade, são artesãos e que se interessam realmente pelos vinhos que produzem. "A pequena escala da empresa permite produzir vinhos artesanais usando métodos tradicionais que muitas casas não conseguem aplicar devido à sua natureza demorada.".
    A aposta nas categorias especiais de vinho do Porto em que mesmo os ruby's são topo de gama. A selecção das uvas e todo o processo de vinificação é o mesmo, independentemente de se tratar de um Porto reserva, LBV, Crusted ou Vintage.

     Os vinhos têm um estilo mais fresco e seco, mesmo os tawnies com 10 e 20 anos de idade, passam por um período inicial de envelhecimento em grandes balseiros e só numa segunda fase passam para as pipas de 600 a 650 litros de capacidade, o que ajuda a manter a frescura da fruta, que é a principal característica dos tawnies da Churchill's. Nestes vinhos a expressão conferida pela madeira não surge tão vincada, como acontece com a generalidade dos tawnies de outros produtores.
    O carácter dos vinhos da Churchill's pode ser definido com um estilo característicamente estruturado e rico, complexo, com taninos suaves e um bom equilíbrio entre frescura, mineralidade e acidez.


"Gosto de fazer vinhos naturais, acima de tudo procuro o equilíbrio"

"My Ports are made with as much natural fermentation, and with as little fortification brandy as possible. I like to make wines in the most natural way. Above all I look for balance. I believe I brought this balance to Churchill's Ports. There is a consensus around the characteristics that define our house style which are easily identified.". John Graham

    A Churchill's continua a ser, essencialmente, uma empresa de vinho do Porto, no entanto, actualmente a sua produção divide-se aproximadamente em 50% vinho do Porto e 50% vinho DOC Douro.
    A Churchill's exporta cerca de 80% do total da sua produção de vinho do Porto e DOC Douro. O mercado britânico, os EUA, a Suécia, o Brasil, entre outros, são os seus principais mercados internacionais de exportação. O mercado nacional representa aproximadamente 20% do total de vendas.



O portfolio de vinhos actual, fortificados e não fortificados 

Os Vinhos do Porto

Churchill's dry white Port
Churchill's 10, 20 e 30 year old Tawny Port
Churchil's Reserve Port
Churchill's LBV Port
Churchill's Crusted Port
Churchill's Quinta da Gricha Vintage Port (single quinta vintage)
Churchill's Vintage Port

Os Vinhos DOC Douro

Meio Queijo, branco e tinto
Churchill's Estates Douro, rosé, branco e tinto
Churchill's Estates Touriga Nacional
Churchill's Estates Grande Reserva tinto
Quinta da Gricha tinto
e os mais recentes:
Gricha tinto (um vinho feito a partir da mesma vinha velha da quinta, mas num estilo mais "borgonha", num estilo mais leve, menos extraído, mas sem perder a finesse, a qualidade e a estrutura dos vinhos feitos da vinha velha da Gricha).
Quinta da Gricha Talhão 8 (vinificado e fermentado em lagares robóticos na adega de vinhos de mesa, faz a fermentação maloláctica e envelhecimento em barricas de 500 litros).

Os Porto Vintage da "Churchill's"
A lista dos vinhos do Porto Vintage produzidos pela Churchill's, de 1999 a 2016. 1999 foi o ano do primeiro vintage produzido com uvas da Quinta da Gricha.

Churchill's Port Fojo Single Quinta Vintage
1984 - 1986 - 1989
Churchill's Vintage Porto Quinta da Água Alta
1983 - 1987 - 1990 - 1992 - 1995 - 1996 - 1998
Churchill's Quinta da Gricha Vintage Port
1999 - 2000 - 2001 - 2003 - 2004 - 2005 - 2006 - 2007 - 2008 - 2009 - 2012 - 2013 - 2014 - 2015 - 2016 - 2017
Churchill's Vintage Port
1982 - 1985 - 1991 - 1994 - 1997 - 2000 - 2003 - 2007 - 2011 - 2014 - 2016 - 2017

Onde?
churchills-port.com
Quinta da Gricha, Ervedosa do Douro, 5130-108 S. João da Pesqueira
Nas coordenadas geográficas latitude N: 41.18980º e longitude E: -7.47119º
Telf: 00351 254 422 136    email: quintadagricha@churchills-port.com

Churchill's (sede e centro de visitas em Vila Nova de Gaia)
Rua da Fonte Nova, n.º 5, 4400-156 Vila Nova de Gaia, Portugal
Telf.: 00351 22 370 36 41   email: office@churchills-port.com

Visitors centre telf.: 00351 374 41 93 e 00351 22 370 36 41; tlm: 00351 91 310 60 66  email: visitors@churchills-port.com

As notas: 

(1) Cardenho: a casa ou edifício dormitório destinado aos trabalhadores da quinta e das rogas durante a vindima.
(2) Classe "A": o sistema de classificação qualitativa das vinhas no Douro, em que as vinhas são seleccionadas de acordo com uma escala, da letra "A" à letra "F ", aplicando um método de pontuação que avalia determinados parâmetros com importância determinante no potencial qualitativo das vinhas. São considerados os elementos: a altitude, a produtividade, o tipo de solo, o sistema de condução da vinha, o encepamento, a inclinação do terreno, a exposição, o textura do solo, a idade das vinhas, o abrigo e a densidade da plantação.
Da aplicação de um sistema de pontuação a cada um destes parâmetros resulta uma classificação que corresponde a uma classe, sendo a classe "A" a mais alta. (fonte: IVDP, Instituto dos Vinhos do Douro e Porto).
(3) Programa PDRITM: o projecto de desenvolvimento rural integrado de Trás-os-Montes, foi um programa de financiamento aplicável ao plantio de novas vinhas e reconversão de vinhas já existentes.

O nosso agradecimento a Ricardo Pinto Nunes, pela disponibilidade e esclarecimentos prestados.

©hsm


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