terça-feira, 28 de novembro de 2017

Noble & Murat


An historical Port wine brand reborn, 
back to business.

    A Port wine export company founded in 1831, one of the export companies that marked the Port wine history wiht great activity until the end of the XIX century. (in "Illustrated Port Wine Dictionary", by Manuel Pintão and Carlos Cabral).

    The Noble & Murat reborn, an old historical Port wine brand, now acquired by the partners Alexandre Antas Botelho and António Borges Taveira, which just began its activity in June 2012.
    In fact, it's only apparently that can be called the most recent Port wine company in the sector, since both partners of Noble & Murat, Lda., are descendants of families long associated with this activity, with old records in the export and shipment of Douro wines through the river Douro dating back to the 16th century. Both families participated in some of the best wines that most prestigious Port wine companies bottled until 2004, the year in which the supply ended and when a decision was required, on the end of the activity, with which they had always been profoundly related, or find a solution to preserve and keep this rich heritage.

    Thus, in 2012, once the difficult legal requirements for the production of Port wine have been overcome, including the existence and maintenance of a considerable minimum stock (of 150,000 liters or aprx. 300 wine casks), which is always a major obstacle to starting the activity, made the good decision to initiate this new project, focused exclusively on the production of high quality Port wines, keeping alive a vast heritage of knowledge and experience and the long family tradition handed down from generation to generation.
    For this purpose, Noble & Murat, with its winery located in Celeirós do Douro, Sabrosa, does not seek to value a particular property or a particular vineyard, but rather a selected set of 6 very old vineyard plots, some century old vineyards with the best locations in the Pinhão area (sub region of Cima Corgo), some of which are located in Vale de Mendiz and Vale do Tedo, which in turn are the origin of the grapes that are traditionally vinified and foot trodden in granit lagares with a high ratio man per cask in the winery (with a minimum of two persons per cask of wine), which is already a rarity these days worthy of mention. The choice of the right vineyards, the careful selection of the grapes and the precision of the individualized vinification processes are characteristics that identify and define this Port wine House.
The vineyards
    The uniqueness of this project is also due to the winemaking process, which is unique and always determined for Port wine production of vintage quality, from the choice and selection of the grapes to the vinification techniques adopted and practiced. If the year is unmistakably a "vintage year", after the declaration, a part of the wine produced is bottled as vintage Port. The remaining wine is bottled as the L.B.V. Port (Late Bottled Vintage) of the House, which also happens in those years in which there is no vintage declaration. That is to say that the Noble & Murat LBV Port is literally a vintage Port, bottled two years latter.

    At this initial stage of the company, the next problem was the brand choice to identify the wines that were to be produced. Until then, the wines produced by the families of both partners were bottled with the brands of the companies they supplied. However, a brand was needed that reflected the image and the effective quality and credibility that their wines enjoyed in the sector. Thus, the opportunity arose to revine "Noble & Murat", one of the Port wine historic companies.

    The company aims to reach out to the expert connoisseur and the current N & M portfolio already has the Noble & Murat LBV Porto 2012, a traditional style LBV, unfiltered, serious, reminiscent of a vintage Port, along with the best ones produced in this category of Port wine.
    Very soon the Noble & Murat vintage Port 2015 (6,600 bottles), will be available, very well considered by the specialized critics and wine publications, with very good rankings among several recognized vintage Ports produced by other main firms (it will be available in the portuguese market at the end of November 2017). In Noble & Murat future plans is also the production of a 20 year old Tawny Port and a Ruby Reserve.
    The export markets are obviously a destination for these wines, to France, U.S.A., Luxembourg and Denmark.

    For a convenient presentation, let us now travel briefly through the long history of this brand, closely following the description of António Barros Cardoso, in his book "Baco & Hermes". Firstly the curiosity of being attributed to one of the partners of this company the oldest reference to the use of the term "Late Bottled Vintage", which reinforces the affinity with this new project, since the Noble & Murat LBV is intended to be a reference in this style of Port wine.

    Noble & Murat was a pioneer firm in the Port trade as one of the first english companies in the sector. "This firm had its origins in the activity of one of the oldest english merchants that settled in the city of Porto around the wine business. It was Timothy Harris, whose presence in the city dates back to the end of the XVII century.".

    Timothy Harris, who was one of the pioneers in the Port wine trade (1698), declared wines in the Porto "Imposition", from 1700 to 1713, of which he exported an annual average of 669,5 wine casks. The remaining founding partners of this firm, who were succeeding those who were leaving the company, are also among the most active traders of their time, as can be seen by the average number of casks declared in their names in the "Imposition" and the years to which these records refer: Joseph Murat in the period from 1719 to 1731 has registered an annual average of 202 casks and whose offspring remained, since its entry, linked to the destinations of the firm until its dissolution. William Harris who, in the period from 1720 to 1728, presented an annual average of 861 casks; John Page who presented in the period from 1729 to 1756, an annual average of 445 casks; Birquid Pratt that in the period from 1730 to 1735 negotiated an annual average of 677 casks.

    We cannot fail to mention the name of Charles Henry Noble, a prominent figure in the trade and in the city of Porto, whose name was an integral part of the company's name from its entry into the firm. He was arrested , tried and deported for having encouraged the revolt in Porto against the absolutists, which was shown to be an act of courage that could have cost him his life, when friends toasted his health said of him "Noble by name and noble by nature".

    The company shares its origins and some of the partners who have integrated it with other Port wine historic companies such as Quarles Harris through Timothy and William Harris, Velloso & Tait o Stormonth & Tait. Its founders and its various members, who formed part of its corporate designation played prominent roles in the Porto english community, as well as in the town itself, having family ties with some of the historical families of the sector, such as the Warre's and the Tait's.

    We can have a good idea of the members succession through the changes that have taken place in the social denomination:
  • Started as  "Timothy Harris", from 1700 to 1713;
  • The business name changed in 1723 to "Harris, Page & Pratt";
  • "Page & Pratt", in 1729;
  • "John Page", in 1730;
  • "John Page & Son", in 1754;
  • "John & Charles Page & Co.", in 1760;
  • "Page, Campion & Co.", in 1761;
  • "Charles Page", in 1771;
  • "Page & Co.", in 1800;
  • "Page, Noble & Co.", in 1802;
  • Having adopted the designation "C H Noble & Murat", in 1831.
    (in "Oporto Old and New", by Charles Sellers, 1899).

    "C H Noble & Murat" had a considerable size having a vast worldwide business network and, like all british firms of the time, the so called "old guard", it was a generalist company (a general trader): no doubt that the main product exported was wine, however, there were also many other products that constituted its commercial activity, such as oranges and salt, and imported dried codfish (form England or Newfoundland, in present day Canada), textiles, iron and glass, only later and due to the historical and political changes and also the trade itself, began to specialize and began to focus exclusively on Port wine.".

    To another of the members of this firm, Geofrey Murat Tait, great great grandson of Joseph Murat, is attributed one of the first references made to what was at the time a still unknown style of Port wine, the Late Bottled Vintage or L.B.V. Port.
    It is also worth mentioning, that this firm had strong commercial interests in Newfoundland, having one of its basic trade product, the import of codfish from this region, being one of the leading companies in the trade of this product, competing with the rival company "Hunt, Roope & Co.", being mentioned by the partners of this firm as "The Neighbours".

Noble & Murat, Lda.
mob.: +351 96 327 42 50
www.noblemurat.com (soon available)

Our thanks to Noble & Murat for all the information and collaboration provided, as well as the authorization to use some of the images published.


Noble & Murat

O renascer de uma marca histórica
    Firma exportadora de vinho do Porto fundada em 1831, uma das firmas exportadoras que marcaram a história do vinho do Porto e com grande actividade até final do século XIX. (in "Diccionário Ilustrado do Vinho do Porto", de Manuel Pintão e Carlos Cabral).

    O renascer da Noble & Murat, uma antiga e histórica marca de vinho do Porto, que foi agora adquirida pelos sócios Alexandre Antas Botelho e António Borges Taveira e que iniciou a sua actividade em Junho de 2012.

    Na realidade, apenas aparentemente a firma de vinho do Porto mais recente do sector, uma vez que ambos os sócios da Noble & Murat, Lda., são descendentes de famílias há muito ligadas a esta actividade, com registos antigos na exportação e embarque de vinhos do Douro através da barra do rio Douro, que remontam ao séc. XVI. Ambas as famílias participaram em alguns dos melhores vinhos que as melhores empresas de vinho do Porto engarrafaram até 2004, ano em que este fornecimento terminou e em que se impunha uma decisão, ou deixar cair a actividade com a qual sempre tinham estado intimamente relacionados, ou encontrar uma solução que preservasse e mantivesse vivo este património.

    Assim, no ano de 2012, cumpridos os difíceis requisitos legais para a produção de vinho do Porto, entre os quais a existência e manutenção de um stock minímo (150.000 litros, cerca de 300 pipas), que constitui sempre um obstáculo, muitas vezes insuperável, para o início de actividade, em boa hora decidiram arrancar com este novo projecto, centrado exclusivamente na produção de vinhos do Porto de grande qualidade, mantendo vivo um vasto património de conhecimentos e experiência, com uma longa tradição familiar transmitida de geração em geração.
    Para isso, a Noble & Murat, com adega localizada em Celeirós do Douro, Sabrosa, não procura valorizar uma determinada propriedade ou vinha particular, mas antes um conjunto seleccionado de 6 parcelas de vinhas muito velhas, centenárias, com as melhores localizações, na zona do Pinhão, sub-região do Cima Corgo (3 das quais estão localizadas na zona de Vale de Mendiz e Vale do Tedo), que são a origem das uvas que depois são vinificadas tradicionalmente e com recurso exclusivo à pisa a pé em lagares de granito e com um elevado rácio homem/pipa no lagar, processo que é já uma raridade nos dias de hoje. A escolha das vinhas certas, o cuidado na selecção da matéria prima e a precisão dos processos de vinificação individualizados, são características que definem esta Casa.

    A singularidade deste projecto destaca-se também pelo pelo processo de vinificação, que é único e sempre determinado para a produção de vinho do Porto de qualidade vintage, desde a escolha e selecção das uvas até às técnicas de vinificação praticadas. Se o ano é inequivocamente um ano com qualidade "vintage", após a declaração, uma parte do vinho é efectivamente engarrafada como Porto vintage. O restante vinho é engarrafado como L.B.V. (Late Bottled Vintage), o que acontece também naqueles anos em que não é produzido "vintage". O que equivale a dizer que o Porto LBV da Noble & Murat é literalmente um Porto vintage, engarrafado dois anos mais tarde.

    Nesta fase inicial, o seguinte problema a considerar foi a escolha de uma marca para a identificação dos vinhos. Até então, os vinhos das familías de ambos os sócios eram engarrafados e comercializados com as marcas das firmas inglesas que forneciam e que os compravam. Porém, era agora necessário uma marca que traduzisse a imagem, credibilidade e qualidade que os seus vinhos gozavam no sector. Foi assim que surgiu a oportunidade de fazer renascer a Noble & Murat, uma das históricas firmas de vinho do Porto.

    Tendo como alvo o consumidor ou apreciador especializado, no portfolio actual desta Casa, conta-se já com o lançamento do Noble & Murat Porto LBV 2012, um L.B.V. tradicional, não filtrado, sério, a fazer lembrar um Porto vintage a par do melhor que temos neste estilo de vinho do Porto.
    Em breve, o Noble & Murat Vintage Port 2015 (foram produzidas 6,600 garrafas), muito bem considerado pela critica especializada, com boas classificações entre vários dos melhores vintages deste ano (estará disponível no mercado nacional no final de Novembro). Ainda, nos planos da N&M está a produção de uma Tawny 20 anos e de um Ruby Reserva.
    Os mercados de exportação são obviamente um dos destinos destes vinhos, França, E.U.A., Luxemburgo e Dinamarca. 
Noble & Murat Porto LBV 2012
    Para uma conveniente apresentação, viajemos brevemente pela longa história desta marca, acompanhando de perto a descrição de António Barros Cardoso, no seu livro "Baco & Hermes". Desde logo, a curiosidade de ser atribuída a um dos sócios desta firma a mais antiga referência à utilização do termo "late bottled vintage", o que reforça também a afinidade com este novo projecto, uma vez que o Porto L.B.V. da Noble & Murat pretende ser uma referência neste estilo.

    A Noble & Murat foi uma firma pioneira no comércio dos vinhos do Porto, como uma das primeiras firmas inglesas do sector.
    "Esta firma teve a sua origem na actividade de um dos mais antigos mercadores ingleses que se fixou na cidade do Porto em torno do negócio dos vinhos. Trata-se de Timothy Harris, cuja presença na cidade remonta a finais do séc. XVII."

    Timothy Harris, que foi um dos pioneiros no trato do vinho do Porto (1698), manifestou vinhos na "Imposição" do Porto no período de 1700 a 1713, dos quais exportou uma média anual de 669,5 pipas. Os restantes sócios fundadores, que se foram sucedendo aos que iam deixando a firma, contam-se também entre os mais activos comerciantes do seu tempo, como se pode verificar pela média de pipas manifestadas nos seus nomes na "Imposição" e os anos a que esses registos se reportam: Joseph Murat, que no período de 1719 a 1731 deixou registada uma média anual de 202 pipas e cuja descendência ficou, desde a sua entrada, ligada aos destinos da firma, até à sua dissolução. William Harris que, no período de 1720 a 1728, apresentou uma média anual de 861 pipas; John Page que apresentou, no período de 1729 a 1756, uma média anual de 445 pipas; Birquid Pratt que, no período de 1730 a 1735, negociou uma média anual de 677 pipas.

    Não podemos ainda deixar de referir o nome de Charles Henry Noble, uma figura com destaque no comércio e na cidade do Porto e, cujo nome foi parte integrante da denominação da firma a partir da sua entrada na sociedade. Ele foi preso, julgado e deportado por ter incentivado à revolta contra os absolutistas no Porto, o que ficou demonstrado como sendo um acto de coragem que lhe podia ter custado a vida, os amigos brindavam à sua saúde dizendo a seu respeito "Noble by name and noble by nature.".

    Esta firma partilha também as suas origens e alguns dos sócios que a integraram, com outras ilustres marcas de vinho do Porto, como a Quarles Harris, através de William e Timothy Harris, a Velloso & Tait ou a Stormonth & Tait. Os seus fundadores e os vários sócios que a constituíram e que fizeram parte da sua razão social, ocuparam papéis de destaque na comunidade britânica da cidade, assim como na própria praça portuense, tendo ligações familiares com algumas famílias históricas do sector, como os Warre e os Tait.

    Podemos ter uma boa imagem da sucessão de sócios, através da sucessivas alterações na denominação social, ao longo da história da firma:

  • Começou como "Timothy Harris", de 1700 a 1713;
  • Em 1723, a razão social mudou para "Harris, Page & Pratt";
  • "Page & Pratt", em 1729;
  • "John Page" em 1730;
  • "John Page & Son", em 1754;
  • "John & Charles Page & Co.", em 1760;
  • "Page, Campion & Co.", em 1761;
  • "Charles Page" em 1771;
  • "Page & Co." em 1800;
  • "Page, Noble & Co.", em 1802;
  • Tendo adoptado a denominação "C H Noble & Murat" em 1831.
    (in "Oporto Old & New", by Charles Sellers, 1899).

    A "C H Noble & Murat", alcançou uma dimensão considerável tendo uma vasta rede de negócios à escala mundial e, tal como todas as firmas inglesas desta época, da chamada "old guard", era uma firma generalista (general trader), que se dedicava ao comércio geral: sem dúvida que o principal produto exportado era o vinho, no entanto, existiam também muitos outros produtos que constituíam a sua actividade comercial, como laranjas e sal e a importação de bacalhau seco (de Inglaterra ou da Terra Nova, no actual Canadá), tecidos, ferro e vidro, só mais tarde e em consequência das alterações histórico-políticas e do próprio comércio, começaram a especializar-se e a centrar a sua actividade exclusivamente no vinho do Porto.

    A outro dos sócios desta firma, Geoffrey Murat Tait, trisneto de Joseph Murat, é atribuída uma das primeiras referências ao que era na altura um tipo ainda desconhecido de vinho do Porto, o Late Bottled Vintage ou L.B.V..
    Cabe ainda referir que esta companhia tinha fortes interesses na Terra Nova, tendo um dos seus pontos basilares de comércio na importação de bacalhau desta proveniência, sendo uma das empresas líderes no comércio deste produto, disputando a liderança com a firma rival "Hunt, Roope & Co.", sendo mencionada pelos sócios desta firma como "The Neighbours".

Noble & Murat, Lda.
telm.: +351 96 327 42 50
www.noblemurat.com (brevemente disponível)

Os nossos agradecimentos à Noble & Murat, por toda a informação e colaboração prestada, assim como pela autorização para a utilização das imagens publicadas.

©Hugo Sousa Machado

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