quinta-feira, 10 de novembro de 2022

The Douro general harvest report 2022

 (versão PT aqui)

A dramatic year of extreme heat and drought

The Távora river valley. In the background, on the right bank, Quinta do Panascal.

"The 2022 harvest was undoubtedly a challenging vintage. The dramatic lack of water felt in the Douro region put the vines (especially the most exposed and located at lower altitudes) under tremendous water stress. Due to these constrains, the expectations created by a good birth ended up being translated into reduced volumes, due to the production of grape bunches with very small berries and little juice. The lack of water was also observed in some difficulties in the grape maturation process with some imbalances in terms of sugar content and acidity. In phytosanitary terms, the absense of diseases meant that the grape bunches were in perfect condition at the time of harvest. 

It was a long harvest, which started earlier and ended a little later, ending up benefiting from a few days of rain that helped the later harvested grapes to mature. I am very excited about the potential that the wines show at this stage.". 

(Ricardo Nunes Pereira, Churchill's Winemaker and Production Director)

"The beginning of the harvest was very conditioned by the severe drought and the heat wave that took place between the end of June and the midle of July. Around the 20th of August, grapes from the lowlands showed low acidity and sugar and tannins were still a little green. Despite this, we decided to start slowly so as not to lose more acidity in the musts.

The rain of the 13th and 14th September brought new life to the grapes in the highlands. From the second half of September onwards, temperaures began to drop, especially at night, which allowed vine located at higher points and still to be harvested to finish maturation by concentrating more sugar, maturing tannins and with balanced levels of acidity. We decided to stop the harvest between the 12th and 18th of September to allow the rainwater from the previous days to be well assimilated by the soil.

There was in fact a big change in the grape quality when we resumed the harvest on the 19th of September. It looked like a different vintage than what had been going on until then. The quality of the grapes improved daily as the days cooled down and the harvest moved to vineyards at higher altitudes. We ended the harvest on the 15th of October with a smile on our face for the quality we managed to obtain in the last few weeks. Patience was essential in order to obtain really good and correctly ripened grapes. Another year different from all the others I had lived. Life is a continuous learning process and patience with the vines is a quality that we must preserve.".

(Óscar Quevedo, Quevedo Wines Owner & Chief Friendologist)


    The harvest ended in the first days of October with falling temperatures and rain, followed by dry weather in a sunny autumn (October and November) with lots of sun and temperatures below average for this time of year in all the Douro sub-regions, with a wide thermal amplitude and low minimum temperatures (until the end of November 2021).

    The great Douro landscapes display the usual profusion of autumn colors, anticipating the loss of leaves from the vines and the beginning of the vegetative rest that will last until spring when a new cycle will begin, with colder days and the coming of winter. The vines enter its lowest activity period, this dormancy of the vine is a period of rest that takes place during December until March. During this period the vine's activity is concentrated on its root system, with root growth and search of nutrients from the soil that allow it to maintain itself during the winter and create a reserve with the necessary energy for development in spring.

    This is followed by the pruning works, which begin in December, with the foggy mornings of the Douro valley common this time of year. Pruning is one of the most important works in the vineyard, it is essential to prepare the vines for the next harvest, a fundamental process to regulate and ensure the quality of production, rejuvenate the vine and preserve its vegetative balance.

    In early December (6th to 9th), according to the IPMA (Sea and Atmosphere Portuguese Institute) data, periods of heavy rain are the indirect effects of the passage of the "Barra" depression. Dry weather followed, and during December the recorded temperatures fluctuated between values above average (aprx. 4ºC to 5ºC above average records), then falling to average values, followed by below average temperatures (aprx. minus 4ºC to 5ºC).

Vineyard detail at Quinta do Bomfim.


    Rain returns with the onset of winter across the demarcated wine region and at the end of December and beginning of January the temperatures increased, the values recorded vary between 2ºC and 4ºC above average records. Dry weather follows. In the vineyards, the prunning works continue in a mild winter. As a rule, mild winters are not good news because they do not allow the vine to recover and the lack of cold weather, ice and snow does not eliminate pests from the vineyards and the vine is reborn much earlier than normal.

    According to a study published in the journal "Nature Climate Change", the lack of rain anticipates spring in the northern hemisphere, because with less cloudiness, day and night temperatures have greater amplitude, there is more solar radiation and frost, confusing plants that assume sring has arrived. In addition to mild winters, this new work which for the first time links drought with the premature awakening of nature, reveals that the lack of rain also causes plants to flower before their time in the northern hemisphere, where rainfall has decreased its frequency in the last 30 years, affecting the natural calendar of plants.

  "Less precipitation means less cloudiness, which translates into more hours of sunshine, higher temperatures and colder nights, which advances the accumulation of cold necessary for plants to grow", which with this set of conditions are confused and reborn early.". "It doesn't rain and we have frosts and wide temperature ranges that have made spring noticeably earlier.".

    At the end of January and beginning of February: sunny winter days, dry weather remains and extends, the entire national territory goes through a phase of meteorological drought, classified as moderate drought in the north of the country. The temperatures recorded are below average, approximately minus 3ºC to 5ºC (some minimum temperatures recorded in 23rd January: -2,4ºC in Adorigo (Cima Corgo), -1,7ºC in Soutelo do Douro (Cima Corgo), -5,3ºC in Vilariça (Upper Douro), -1,2ºC in Pinhão (Cima Corgo).

    According to IPMA records, the months of November 2021 and January 2022 were very dry, and there was a period of meteorological drought that began in November 2021. The month of January 2022 recorded much lower than normal rainfall, on average 25% less rain. Considering the hydrological year from October 2021 to the end of January 2022, the accumulated value of precipitation recorded a deficit of 45% compared to average records. January 2022 was one of the three driest months in the last 20 years. There was a significant increase in the area and intensity of the drought situation and a decrease in the soil water reserves.

    It is during the month of February that the Upper Douro sub-region landscape begins to be covered in white and pink tones of the almond trees in bloom, the first annoucement of spring. There was some rain in February (13, 14), however with litle intensity and insufficient, and then dry weather returned. There was a further worsening of the drought situation, the Douro region is now in severe drought. According to the IPMA "to date, 2021/2022 is also the driest hydrological year when compared to other meteorological drought years.".

    Beginning of March (9), the weeping of the vine, with a warmer winter and with lack of rain, the weeping of the vine started earlier this year, the sap begins to flow through the vine rising from the roots in towards the cuts left by prunning and which heralds the beginning of a new cycle.

    It was a very dry winter. In February, the drought situation worsened and the Douro region was classified between severe drought (in the Baixo Corgo sub-region) and extreme drought (Cima Corgo and Upper Douro sub-regions), according to the PDSI (Palmer Drought Severity Index).

    In February the entire region was in a situation of extreme drought. In March it rained in most of the national territory, slightly above average in the northern region of the country, bringing some recovery but still quite insufficient to end the widespread drought.


    A new beginning, the vines begin to awaken from the dormant period, with the beginning of spring, dry weather returning and the increase in maximum and average temperatures, above average records between 2ºC and 3ºC.

    At the end of March (28), with the heat of early spring, budburst is already visible, and shortly after the buds begin to burst, a sensitive phase of the vine cycle.

    This phase occured later than usual, as a result of the adaptation of the vineyards to the climatic conditions. At the beginning of April, the transition phase between budburst and the initial growth of the vines, the firts leaves appear and photosynthesis begins. The small leaves that begin to appear and will grow rapidly over the next few weeks, evolving from a pinkish hue when they are born to progressively changing to green as they grow and become more and more resistant. The vines gain new life and the landscape begins to cover itself with shades of green.

    In March and April, the drought situation continues and much of the Upper Douro sub-region is in a severe drought situation. There was some rain in April and temperatures begin to increase above average records between 2ºC to 4ºC and maximum temperatures in mid-April (16) of 28,8ºC in the Vilariça valley, 29,6ºC in Pinhão and 29ºC in Cambres. The weather remains dry and temperatures are high throughout the month of May. In mid-May (16), there are news of damage caused by hail storms in very localized areas in Freixo de Numão and Vila Nova de Foz Côa in the Upper Douro.

    The vine flowering phase takes place from the second week of May onwards, it is one of the most important phases of the vine cycle, in which small flowers emerge that then form berries and the grape bunches. Berry development occurs after successful pollination of flowers. There was a good and exciting birth rate throughout the region, which is always a good sign for the progression of the vineyard and production forecast. In turn, the phytosanitary state of the vines is very good with no threats of vine diseases.

    In the last week of May: very hot weather and high temperatures, generally well above the average records (in Pinhão it was registered 36,2ºC on the 28th). In the months of May and June, the drought situation got worse and the entire territory is now classified as severe drought. The first heat wave registered from the 9th to the 15th of June, with temperatures around 8ºC to 9ºC above average records for this time of year. 40,1ºC was registered in the Vilariça valley, 41,3ºC in Adorigo, 41,6ºC in Soutelo do Douro and 40,7ºC in Pinhão. Then there was a drop, but even so temperatures remained high.

    Some facts: Winter and Spring were hot and dry, November 2021 was the 3rd driest month in the last 90 years. December 2021 was the hottest month since 1931. January 2022 was the 2nd driest month since 2000 and the 5th hottest since 2000. February 2022 was the 3rd driest month since 1931. May 2022 was the hottest month in the last 92 years.


    The vine cycle continues with the development of the first grape berries and the growth and closing of the grape bunches phase, at the end of June. We are about two months away from the beginning of the harvest that this year is expected earlier than usual.

    During the month of July, there were fires at various parts of the Douro region, in Murça and Alijó and Carrazeda de Ansiães (Quinta do Zimbro lost about one hectare of old vines), and several reports of some vines affected by the fire. A firefighter plane crashed in the vineyards of Quinta do Crasto in the Upper Douro, in Castelo Melhor (14).

    Very hot days and another heat wave from the 7th of July onwards, with temperatures rising about 3ºC to 5ºC above average records. Some examples of maximum temperatures recorded during this period: Canelas (Baixo Corgo) on the 14th of July recorded 43,5ºC - on the same day in Cambres (Baixo Corgo), 43,4ºC - Adorigo (Cima Corgo), 45,8ºC - Pinhão (Cima Corgo) which was the highest temperature ever recorded in the country, 46,5ºC - Soutelo do Douro (Cima Corgo), 45,6ºC and Vilariça (Upper Douro), 45,9ºC. 

    The month of July was the hottest in the last 92 years. It is the driest year on record. At Quinta do Bomfim, next to Pinhão, the rain recorded in the period between November 2021 and August 2022 was 170mm which represents a decrease of 70% compared to the average records of the last 30 years.

    The high temperatures and lack of water, caused extremely low levels of soil water reserves or just its disappearence. The extreme heat also causes the process of evapotranspiration, which is the sum of water evaporation from the soil surface and transpiration, the loss of water from the vine. To defend itself the vine reduces its activity, saving its reserves and interrupting or harming the normal maturation cycle. Generically, the vines in the lower areas and facing south and areas of the Upper Douro, are the ones that suffer the most. 

    This was followed by the veraison phase (from mid to late July), in which the grape berries begin to gain color, the red grapes change from green to reddish tones, and the white grape varieties become more translucent and naturally begin gaining sugar content and aromatic components and losing the acidity concentration. It is a process that takes place only in a few days and it is not uniform, the berries do not all ripen at the same time and the bunches assume different shades of color. This year it took place about a month later than the previous year, revealing the difficulties of the vines during ripening.

    In an increasingly long period of drought, the vines have limited growth and not all bunches have the same vigor. In the first weeks of August: the maximum high temperatures close to or even above 40ºC and average temperatures always above the average records, by about 3ºC to 4ºC.

The harvest

    The patience game begins until the best moment for the decision to start harvesting. Viticulture teams are responsible for the harvest plans and to determine the optimal time to start the harvest in which vineyard parcels and the order to follow in the harvest works. A lot of patience and experience in needed to determine the ideal moment when the maturation variables are at the intended point. Each grape variety, each parcel or vineyard section has its own environmental factors and its own maturation rhythm, however, it was generally an early vintage.

    Very early, on the 1st week of August, Niepoort started the harvest of its Douro Pinot Noir parcels.

    And then the race began. Some records:

    Ramos Pinto began harvesting its Viosinho grape variety at Quinta dos Bons Ares on 5th August, and all harvest works finished on 7th October. At Quinta da Ervamoira works started on the 12th August picking Folgazão and other white grape varieties.

    Quinta do Vallado started harvesting its white grapes on the 9th August, there was no memory of harvest to have started so early. On 12th August the picking of the Moscatel Galego grape variety. They finished on 28th September.

    Quinta do Vale Meão started on 17th August harvesting Rabigato at Quinta de Janeanes (in Pocinho). Quinta do Crasto initiated on 18th August. Hehn family (in the Tavora-Varosa region) started on 18th August. At Quinta da Pedra Alta vintage started on 22nd August. Quinta Seara D'Ordens on 23rd August and ended on 25th September. 

    The harvest began on 24th August: Alves de Sousa (Baixo Corgo sub-region), Vieira de Sousa (Cima Corgo sub-region), beginning with the white grapes and ended on 30th September, Muxagat (on the Upper Douro sub-region). On the same day harvest began at Quinta da Gricha (Churchill's), picking the white grapes, and the last "lagar" was on 3rd October. Van Zellers & Co. on the 26th August. Quinta de la Rosa began harvesting white grapes on the 27th August and on the 29th the red grapes such as Touriga Francesa ending the vintage on the 28th September. At Quinta do Têdo the harvest started on 29th of August, on the same day at Quinta do Pessegueiro where it ended on the 14th October. Wine & Soul began harvesting the red grapes from its vineyards in the Pinhão valley on 29th August and ended on 27th September. At Quinta do Mourão harvest started on 30th August. Also on this day the red grape varieties harvest at Kranemann Wine Estates. At Quinta do Panascal (Fonseca Guimaraens) harvest started on 6th September and ended on 19th of the same month.

    September began with temperatures within average records and on September 5 and 6, in full harvest works, it rained throughout the region and then rain returned for a second period in a more significant amount, from 12th to 15th, that slightly lowered maximum and average temperatures. From 16th onwards without rain and with temperatures progressively increasing. In any case, September was considered a rainy month. 

    The periods of rain in the middle of the harvest, which is usually a problem, this specific year was a very important element and the best that could have happened with a direct and very positive impact on the vineyards, which were in a prolonged hydride stress and that most likely saved many vines, the grapes gained weight and managed to mature better. It was also a milestone of this year's harvest, between the previous phase and the phase after the rain.

Winery at Quinta do Bomfim.

The final summary, general comments

    "This year's conditions were so extraordinary that no one knew how the vineyards would react.". (Symington blog)

    It was a very difficult harvest and viticultural year, a consequence of a extraordinarily difficult, extremely hot and dry weather, lack of water reserves, which led vines to hydric stress limit.

     2022 was one of the driest years of this century, the hydrological year was the driest since 1931. In the Upper Douro it was the driest year since there are records. The most resistant vineyards in these years of extreme hot weather were the old vineyards, that showed why they are so special, the most adapted and resistant grape varieties like Touriga Francesa and Tinto Cão. With more difficulties, the south facing, more exposed, young vineyards, vines on lower altitudes, and those located in areas with extreme dryness conditions as the Upper Douro sub-region.

    The vines birth phase promised a lot, there were many grape bunches in the vines, but the lack of water and the successive heat waves had a great impact on vineyards and production. There were maturation problems, lack of water and excess heat caused maturation to stop. The first analyzes of the white grape musts revealed unbalanced values, corrections will be needed in the wine cellar. Also imbalances of grape quality, acidity, sugar content and aromatic components, which in many cases was compromised, smaller berries with less pulp, which led to a natural drop in production. There were inconsistent maturations in more exposed areas. 

    Extreme heat and water stress affected the vine vegetative cycle and originated smaller berries and fewer grape bunches per vine and undermined the integrity of the vines themselves.

    The dry year has determined lower pressure of vineyard diseases and consequently the need for less treatments. During harvest the grapes revealed a good sanitary condition.

    There was a decrease in production of about 15% compared to 2021, which was not as bad as it was initially predicted, it went from a much more negative forecast in June to a more positive balance to which September rain was an important factor. However it was a year when productivity (kg per vine) was low, with a signifivantly inferior values if we consider grape varieties such as Tinta Roriz and Touriga Nacional.

    Lower quantity of wine produced and with heterogeneous quality levels.

    It was also the year when animation returned to the traditional Douro "lagares", with the return of foot treading the grapes after two years of interruption caused by covid-19 pandemic.

    The impact of climate change was very real this year, situations that were once exceptional are now a more frequent reality, in an increasingly hot and drier climate, rising temperatures, decreasing precipitation rates, spring hail storms, droughts and more frequent and longer heat waves. Half of the ten warmest years and six of the ten driest years occurred in the current century. Records show that between 1967 and 2010 the average annual temperature in the Douro increased by 1,3ºC, and as a result the vine growth cycles show signs of disturbance, with a clear trend towards shorter cycles and earlier harvests. 

    In the most sensitive areas (the Upper Douro sub-region, for example) the use of controlled irrigation systems is considered to keep the vine growing viable. In the medium term another solution will be the relocation of the vineyards to higher altitudes or microclimate locations, one of the benefits of mountain viticulture, the choice of locations that expose the vineyard to less intense solar radiation with a preferential orientation to the west or north. Other solutions also point to the vineyard training systems and prunning that allow the vines to gain the ability to resist to higher temperatures and water stress, solar protection systems, soil protection to retain moisture. It is necessary to know better and study the behavior and cycle of the Douro native grape varieties best adapted to the specific conditions of the region.

Text and photographs ©Hugo Sousa Machado

Previous harvest reports: 

quarta-feira, 9 de novembro de 2022

Douro, o relatório geral da vindima 2022

Um ano dramático, de muito calor e seca extrema

O vale do rio Távora. Ao fundo, na margem direita, a Quinta do Panascal.

"A vindima 2022 foi sem dúvida uma vindima desafiante. A dramática falta de água sentida na região do Douro colocou as videiras (especialmente as mais expostas e situadas a cotas mais baixas) sob um stress hídrico tremendo. Devido a estas condicionantes, as expectativas criadas por uma boa nascença acabaram por se traduzir em volumes reduzidos, devido à produção de cachos com bagos bastante pequenos e com pouco sumoA falta de água verificou-se também em algumas dificuldades no processo de maturação das uvas com alguns desequilíbrios em termos de teor de açúcar e acidez. Em termos fitossanitários, a ausência de doenças fez com que os cachos se encontrassem em perfeitas condições na altura da vindima. 

Foi uma vindima longa, que começou mais cedo e acabou um pouco tarde, acabando por beneficiar de alguns dias de chuva que permitiram ajudar as uvas colhidas mais tarde a completar a maturação. Estou bastante entusiasmado com o potencial que os vinhos mostram nesta fase.".

(Ricardo Nunes Pereira, Enólogo e Director de Produção, Chuchill's).


 "Início de vindima muito condicionado pela acentuada seca e pela vaga de calor que decorreu entre o final de Junho e meados de Julho. Uvas das zonas baixas apresentam valores baixos de acidez e açúcar por volta do dia 20 de Agosto e taninos ainda um pouco verdes. Apesar disto, decidimos começar de uma forma lenta para não perder mais acidez nos mostos.

As chuvas de 13 e 14 de Setembro vieram trazer uma nova vida às uvas das zonas altas. As temperaturas a partir da segunda metade de Setembro começaram a descer, sobretudo durante a noite, o que permitiu que as vinhas localizadas em pontos mais altos e ainda por vindimar pudessem terminar a maturação concentrando mais açúcar, amadurecendo os taninos e com níveis equilibrados de acidez. Decidimos parar a vindima entre 12 e 18 de Setembro para dar tempo à água da chuva dos dias anteriores de ser bem assimilada pelo solo. 

Houve, de facto, uma grande mudança na qualidade das uvas quando retomamos a vindima a 19 de Setembro. Parecia uma vindima diferente da que até então estava a decorrer. A qualidade veio diariamente a melhorar à medida que os dias arrefeciam e que a vindima passava para as vinhas em cotas mais altas. Terminamos a vindima dia 15 de Outubro com um sorriso na cara pela qualidade que conseguimos obter nas últimas semanas. Foi fundamental a paciência para obter uvas realmente boas e correctamente amadurecidas. Mais um ano diferente de todos os outros que tinha vivido. A vida é uma aprendizagem contínua e a paciência com as videiras é uma qualidade que devemos preservar.".

(Óscar Quevedo, Quevedo Wines Owner & Chief Friendologist).

O Outono

    As vindimas terminaram nos primeiros dias de Outubro, com chuva e as temperaturas a descer, a que se seguiu tempo seco, num Outono soalheiro (Outubro e Novembro), com muito sol e temperaturas inferiores à média nesta época do ano, em todas as sub-regiões do Douro, com uma grande amplitude térmica e temperaturas mínimas baixas (até final de Novembro 2021).

    A grande paisagem duriense exibe a extraordinária profusão de cores de Outono, antecipando a perda das folhas das videiras e o início de outra fase das vinhas, o repouso vegetativo que durará até à próxima Primavera quando se iniciará um novo ciclo, com os dias mais frios e o Inverno próximo. A vinha entra no seu período mais baixo de actividade, esta dormência da vinha é um período de descanso que decorre entre Dezembro e Março. Durante este período a actividade da videira concentra-se no seu sistema radicular, com o crescimento das raízes e a busca de nutrientes no solo que permitam manter-se durante o Inverno e criar uma reserva com a energia necessária para o desenvolvimento na Primavera.

    Seguem-se os trabalhos de poda, que têm início em Dezembro, com as manhãs de nevoeiro do vale do Douro, que são comuns nesta época do ano. A poda é um dos trabalhos mais importantes na vinha, indispensável para preparar as videiras para a próxima colheita, é um processo fundamental para regularizar e assegurar a qualidade de produção, rejuvenescer a videira e conservar o equilíbrio vegetativo.

    No início de Dezembro (6 a 9), de acordo com os dados do IPMA (Instituto Português do Mar e da Atmosfera), os períodos de chuva forte são os efeitos indirectos da passagem da depressão "Barra".

    Seguiu-se tempo seco e durante o mês de Dezembro as temperaturas registadas oscilaram entre valores acima da média, aprx. entre 2ºC a 5ºC, para depois baixarem para os valores médios, a que se seguiram valores inferiores à média, aprx. menos 4ºC a 5ºC.

Detalhe da vinha na Quinta do Bomfim.

O Inverno

    No começo do Inverno voltou a chuva a toda a região demarcada e no final de Dezembro e início de Janeiro as temperaturas aumentam, os valores registados variam entre 2ºC a 4ºC acima dos valores médios. Seguiu-se tempo seco.

    Nas vinhas, os trabalhos de poda continuam, num Inverno ameno. Por regra, os Invernos amenos não são bons porque não permitem que a vinha se recomponha e a falta de frio, gelo e neve, não elimina as pragas da vinha, assim como existe a tendência da vinha começar a renascer antes do que seria habitual.

    De acordo com um estudo publicado na revista "Nature Climate Change", a falta de chuva antecipa a Primavera no hemisfério norte, porque com menor nebulosidade as temperaturas de dia e de noite têm maior amplitude, há mais radiação solar e geadas, confundindo as plantas, que assumem que chegou a Primavera. Para além dos Invernos amenos, este novo trabalho, que relaciona pela primeira vez a seca com o despertar prematuro da natureza, revela que a falta de chuva também leva a que as plantas floresçam antes do tempo no hemisfério norte, onde as chuvas diminuíram a sua frequência nos últimos 30 anos, afectando o calendário natural das plantas.

    "Menos precipitação significa menos nebulosidade, o que se traduz em mais horas de sol, temperaturas mais altas e noites mais frias, o que faz avançar a acumulação de frio necessária para que nasçam as plantas", que com este conjunto de condições se confundem e nascem mais cedo." "Não chove e temos geadas e grandes amplitudes térmicas que fizeram adiantar a Primavera de forma evidente.". 

    No final de Janeiro e início de Fevereiro; dias de muito sol, o tempo seco mantém-se e prolonga-se, todo o território nacional atravessa uma fase de seca meteorológica, no norte do país seca moderada. As temperaturas registadas são inferiores aos valores médios, aproximadamente menos 3ºC a 5ºC (algumas temperaturas mínimas registadas no dia 23 de Janeiro: -2,4ºC em Adorigo (Cima Corgo); -1,7ºC em Soutelo do Douro (Cima Corgo); -5,3ºC na Vilariça (Douro Superior); -1,2ºC no Pinhão (Cima Corgo)).

    De acordo com os registos do IPMA, os meses de Novembro 2021 e Janeiro 2022 foram muito secos e houve um período de seca meteorológica que se iniciou em Novembro de 2021. O mês de janeiro de 2022 registou valores de precipitação muito inferiores ao normal, menos 25% em média. Considerando o ano hidrológico de Outubro 2021 até final de Janeiro de 2022, o valor acumulado de precipitação registou um défice de 45% em relação ao normal. Janeiro 2022 foi um dos três meses mais secos dos últimos 20 anos. Houve um aumento significativo da área e da intensidade da situação de seca e uma diminuição do índice de água no solo.

    É durante o mês de Fevereiro que a paisagem do Douro Superior se começa a cobrir de tons branco e rosa com as amendoeiras a florir, o primeiro anúncio de Primavera.

    Houve alguma chuva em Fevereiro (13 e 14), todavia, com pouca intensidade e insuficiente, para logo voltar o tempo seco. Registou-se um novo agravamento da situação de seca, a região do Douro está agora numa situação de seca severa. De acordo com o IPMA "até à data, 2021/2022 é também o ano hidrológico mais seco quando comparado com outros anos de seca meteorológica.".

    Início de Março (9), registou-se o choro da videira, com um Inverno mais quente e com a falta de chuva, o choro da videira começou mais cedo, a seiva começa a fluír pela videira, subindo das raízes em direcção aos cortes deixados pela poda e que anuncia o começo de um novo ciclo.

     Foi um Inverno bastante seco. No mês de fevereiro, houve novo agravamento da situação de seca e a região do Douro numa situação classificada como seca severa (sub-região do Baixo Corgo) e a seca extrema (sub-regiões do Cima Corgo e Douro Superior) - de acordo com o índex PDSI (Palmer Drought Severity Index). Em Fevereiro toda a região estava numa situação de seca extrema.

    No mês de Março choveu na maior parte do território nacional e ligeiramente acima da média na região norte do país, o que permitiu alguma recuperação, mas foi ainda insuficiente para pôr termo à situação grave de seca.

A Primavera 

    Um novo começo, as vinhas começam a despertar do período de dormência vegetativa, com o início da Primavera, com o tempo seco de volta e o aumento das temperaturas máximas e médias e os valores médios superiores aos registos entre 2ºC e 3ºC.

    No final de Março (28), fazem-se sentir os efeitos deste calor de começo de Primavera. Já é visível o abrolhamento, os gomos da videira começam a rebentar numa fase sensível das vinhas. Esta fase ocorreu mais tarde do que o normal, consequência da adaptação das videiras às condições climáticas. Depois, no início de Abril, a fase de transição entre o abrolhamento e o crescimento inicial da videira, em que começam a surgir as primeiras folhas e a fotossíntese tem início. Estas primeiras folhas vão crescer rapidamente durante as próximas semanas, evoluindo de um tom rosado quando nascem para progressivamente mudarem para verde à medida que crescem e se vão tornando cada vez mais resistentes. As vinhas ganham nova vida e os tons de verde começam a tomar conta e a cobrir progressivamente a paisagem.

    Em Março e Abril a situação de seca severa mantém-se e grande parte do Douro Superior está numa situação de seca extrema.

    Registou-se alguma precipitação em Abril e as temperaturas começaram a aumentar para valores acima da média, entre 2ºC e 4ºC e com temperaturas máximas em meados de Abril (16), de 28,8ºC no vale da Vilariça, 29,6ºC no Pinhão e 29ºC em Cambres. O tempo mantém-se seco e as temperaturas altas ao longo do mês de Maio. Em meados de Maio (16), surge a notícia de estragos provocados pela queda de granizo em áreas muito localizadas em Freixo de Numão e Vila Nova de Foz Côa, no Douro Superior.

    A fase da floração da vinha ocorre a partir da segunda semana de Maio, é uma das fases mais importantes do ciclo da vinha, em que pequenas flores emergem que depois vão formar os bagos e os cachos. O desenvolvimento dos bagos ocorre depois de uma polinização vem sucedida das flores durante a floração.

    Regista-se uma boa nascença em toda a região, o que é sempre um bom indício para a progressão da vinha. O estado fitossanitário das vinhas é bom, sem ameaças de doenças.

    Na última semana de Maio: bastante calor e temperaturas altas, em geral muito acima dos valores médios (no Pinhão registou-se 36,2ºC no dia 28). Nos meses de Maio e Junho a situação de seca agrava-se e todo o território está agora em seca severa.

    A primeira vaga de calor, ocorre no período de 9 a 15 de Junho, com temperaturas registadas cerca de 8ºC a 9ºC superiores aos valores médios para a região para esta época do ano. Registaram-se as temperaturas máximas: 40,1ºC no vale da Vilariça, 41,3ºC em Adorigo, 41,6ºC em Soutelo do Douro e 40,7ºC no Pinhão. Depois houve uma descida, mas ainda assim a temperatura manteve-se em valores elevados.

    Alguns factos: O Inverno e a Primavera foram quentes e secos. Novembro 2021 foi o 3.º mês mais seco dos últimos 90 anos. Dezembro 2021 foi o mais quente desde 1931. Janeiro 2022 foi o 2.º mês mais seco desde 2000 e o 5.º mais quente desde 2000. Fevereiro 2022 foi o 3.º mais seco desde 1931. O mês de Maio 2022 foi o mais quente dos últimos 92 anos.

O Verão

    Prossegue o ciclo da vinha com o desenvolvimento dos primeiros bagos e a fase de crescimento e fecho dos cachos, no final de Junho.

    Estamos a cerca de dois meses do início das vindimas, que se espera mais precoce do que o habitual.

    Durante o mês de Julho, para além do calor, ocorreram incêndios em vários pontos da região, em Murça, Alijó e Carrazeda de Ansiães (a Quinta do Zimbro perdeu cerca de um hectare de vinha velha), com várias notícias de algumas vinhas atingidas pelo fogo. Um avião de combate aos incêndios despenhou-se nas vinhas da Quinta do Crasto em Castelo Melhor, no Douro Superior (14).

    Dias muito quentes e outra onda de calor a partir do dia 7 de Julho. As temperaturas a subiram cerca de 3ºC a 5ºC acima dos valores médios. Alguns exemplos de temperaturas máximas registadas neste período (dia 14 de Julho): 43,5ºC em Canelas (Baixo Corgo), 43,4ºC em Cambres (Baixo Corgo), 45,8ºC em Adorigo (Cima Corgo), 46,5ºC no Pinhão (Cima Corgo) que foi a temperatura mais alta de sempre no país, 45,6ºC em Soutelo do Douro (Cima Corgo) e 45,9ºC  na Vilariça (Douro Superior).

    O mês de Julho foi o mais quente dos últimos 92 anos. Até agora é o ano mais seco desde que existem registos.

    Na Quinta do Bomfim, junto ao Pinhão, o registo de precipitação no período que decorreu entre Novembro 2021 e Agosto 2022 foi 170mm, que representa um decréscimo de 70% relativamente à média dos últimos 30 anos.

    A falta de água e as reservas de água inexistentes ou muito baixas, as altas temperaturas e o calor extremo provoca o processo de evapotranspiração, que é a soma da evaporação da água pela superfície do solo e a transpiração e perda de água da videira. Para se defender, a videira reduz a sua actividade poupando as suas reservas e interrompendo ou prejudicando o ciclo normal de maturação. As videiras das zonas mais baixas, voltadas a sul e no Douro Superior, são as que mais sofrem.

    Seguiu-se a fase do pintor (a partir de meados e final de Julho), em que os bagos da uva começam a ganhar côr, as uvas tintas passam de verde a tons avermelhados e as castas brancas ficam mais translúcidas e começam naturalmente a ganhar teor de açúcar e componentes aromáticos e a perder concentração de acidez, é um processo que ocorre apenas em alguns dias e que não é uniforme, os bagos não amadurecem todos ao mesmo tempo e os cachos assumem vários tons de côr. Este ano ocorreu com cerca de um mês de atraso em relação ao ano anterior, revelando as dificuldades do amadurecimento das videiras.

    Num período cada vez mais longo de seca, as vinhas apresentam um crescimento limitado e nem todos os cachos revelam o mesmo vigor.

    Nas primeiras semanas de Agosto: as prolongadas temperaturas máximas altas próximas dos 40ºC e as temperaturas médias sempre superiores aos valores médios, em cerca de 3ºC e 4ºC.

A Vindima

    Começa o jogo de paciência até ao melhor momento para a decisão de iniciar a vindima. As equipas de viticultura são responsáveis pelos planos de corte, determinam o ponto óptimo de vindima, o momento de início e quais as parcelas de vinha que devem ser vindimadas e por que ordem. É necessária muita paciência e experiência para determinar o momento ideal em que as variáveis maturação e acidez se conjugam e estão no ponto considerado óptimo.

    Cada casta, cada parcela ou secção de vinha tem os seus factores ambientais próprios e o seu ritmo de maturação específico, no entanto, em geral, este ano no Douro foi uma vindima precoce.

    Na primeira semana de Agosto, a Niepoort iniciou a vindima das suas parcelas de Pinot Noir.

    E depois, os restantes registos:

    A Ramos Pinto iniciou a vindima da casta Viosinho na Quinta dos Bons Ares, no dia 5 de Agosto, terminando as vindimas no dia 7 de Outubro. Na Quinta da Ervamoira o início foi no dia 12 de Agosto com a vindima da casta Folgasão e restantes castas brancas. Na Quinta do Vallado, a vindima das castas brancas teve início no dia 9 de Agosto. Nesta casa não houve memória das vindimas terem começado tão cedo. No dia 12 de Agosto vindimou-se o Moscatel Galego, terminando a vindima no dia 28 de Setembro A Quinta do Vale Meão começou a vindima no dia 17 de Agosto, com a casta Rabigato na Quinta de Janeanes (no Pocinho). A Quinta do Crasto iniciou no dia 18 de Agosto. A família Hehn (produtora de vinho espumante em Armamar, na região de Távora-Varosa), iniciou a vindima no dia 18 de Agosto. A Quinta da Pedra Alta, no dia 22 de Agosto. Na Quinta Seara D'Ordens a vindima teve inicio no dia 23 de Agosto e terminou no dia 25 de Setembro.

    Iniciaram a vindima no dia 24 de Agosto: Alves de Sousa (na sub-região do Baixo Corgo), a Vieira de Sousa (Cima Corgo) iniciou a vindima das castas brancas e terminou no dia 30 de Setembro, Muxagat (sub-região do Douro Superior). Neste mesmo dia teve também inicio a vindima na Quinta da Gricha (Churchill's), com a colheita das uvas brancas, que depois terminou com o último lagar no dia 3 de Outubro. A Van Zellers & Co. começou a vindima das castas brancas no dia 26 de Agosto. A Quinta de la Rosa começou a vindima das castas brancas no dia 27 de Agosto e no dia 29 a colheita das uvas tintas com a Touriga Francesa. Terminou no dia 28 de Setembro. Na Quinta de Marrocos a vindima começou no dia 29 de Agosto, no mesmo dia na Quinta do Pessegueiro onde terminou no dia 14 de Outubro, também na Wine & Soul, que terminou a vindima no dia 27 de Setembro. Na Quinta do Mourão a vindima começou no dia 30 de Agosto e também na Kranemann Wine Estates que vindimou as primeiras uvas tintas de Tinta Roriz. Na Quinta do Panascal (Fonseca Guimaraens) o começo da vindima foi no dia 6 de Setembro e o fim no dia 19 de Setembro.

    O mês de Setembro começou com temperaturas de acordo com os valores médios para a região e no dia 5 e 6, em plena vindima, choveu em toda a região. Depois um segundo período de chuva em quantidade mais significativa, entre os dias 12 a 15 de Setembro, com as temperaturas máximas a descerem e temperaturas médias um pouco inferiores aos registos. A partir do dia 16, sem chuva e as temperaturas progressivamente a aumentar. Em todo o caso, Setembro foi considerado um mês chuvoso, o que amenizou a grave situação de seca.

    A chuva em Setembro, a meio da vindima, que habitualmente é um problema, neste ano particular foi um factor importante e o melhor que podia ter acontecido e teve consequências directas e muito positivas nas vinhas que estavam em stress hídrico prolongado e provavelmente terá salvo muitas delas. As uvas ganharam peso e conseguiram amadurecer melhor. A chuva veio também marcar a vindima entre uma fase anterior e uma fase posterior à chuva. Na maior parte dos casos, houve interrupção da vindima por alguns dias, logo a seguir à chuva.

Adega da Quinta do Bomfim.

Comentário geral

"As condições deste ano foram tão extraordinárias que ninguém sabia como as vinhas iriam reagir.". (Symington blog)

   Foi uma vindima muito difícil, como consequência de um ano também extraordináriamente difícil, extremamente quente, seco, em que a falta de água levou as videiras e a viticultura ao limite do stress hídrico das plantas.

    2022 foi um dos anos mais secos do século e o ano hidrológico foi o mais seco desde 1931. No Douro Superior foi o ano mais seco desde que há registos.

    Nestes anos de clima extremo, as vinhas mais resistentes são as vinhas velhas, que mostram porque são especiais, as mais adaptadas aos terrenos e as castas mais resistentes, como a Touriga Francesa e a Tinto Cão. Com mais dificuldades, as vinhas voltadas a sul, as mais expostas e as localizadas a cotas mais baixas, as vinhas mais jovens e as sujeitas às condições de extrema secura do Douro Superior.

    A nascença prometia muito, havia muitos cachos nas videiras, mas depois a falta de água e as sucessivas ondas de calor tiveram um enorme impacto nas vinhas e na produção final.

    Houve desequilibrios na maturação das uvas, o excesso de calor e a falta de água provocou interrupções nas maturações.

    Nas vinificações dos vinhos brancos, as primeiras análises revelaram valores desequilibrados que levará à necessidade de correcções na adega.

    Desequilíbrios também na qualidade das uvas, acidez, teores de açúcar e componentes aromáticos, que em muitos casos ficou comprometida, bagos mais pequenos nos cachos, com menos polpa e natural quebra de rendimento. Houve áreas mais expostas, com maturações inconsistentes, em que o Douro Superior será um dos exemplos.

    O calor extremo e o stress hídrico afectou o ciclo vegetativo da videira e originou bagos mais pequenos e menos cachos por videira e em muitos casos pondo em causa a própria integridade de muitas videiras.

    O ano seco trouxe também menor pressão das doenças da vinha e consequentemente a necessidade de menos tratamentos, que depois a vindima revelou com uvas em bom estado sanitário.

    Quebra de produção de cerca de 15% em relação a 2021, o que acabou por não ser tão mau quanto se previa inicialmente. Passou-se de uma previsão bastante mais negativa em Junho para um pré-balanço mais positivo para o qual as chuvas de Setembro foram um elemento decisivo. Todavia, foi um ano em que os índices de produtividade, de rendimentos Kg./videira e Kg/L foram baixos, com valores significativamente inferiores, sobretudo se considerarmos algumas castas como a Tinta Roriz e Touriga Nacional.

    Menor quantidade e níveis de qualidade dos vinhos muito heterogéneos.

    Foi também o ano em que voltou a animação aos lagares tradicionais do Douro, voltou-se à pisa a pé depois de dois anos de interrupção em consequência das limitações impostas pelo combate à pandemia covid-19.

    O impacto das alterações climáticas foi bastante real neste ano, situações que antes eram excepcionais, agora são a frequente realidade, num clima cada vez mais quente e seco, o aumento das temperaturas, a diminuição dos índices de precipitação, períodos de seca e ondas de calor mais frequentes e intensas e com duração mais prolongada, tempestades de granizo na Primavera e escaldões nos períodos mais quentes. Metade dos dez anos mais quentes e seis dos dez anos mais secos ocorreu já este século.

    Os registos mostram que entre 1967 e 2010, a temperatura média anual no Douro, aumentou 1,3ºC e, como consequência, os ciclos de crescimento mostram sinais de perturbação, com a tendência evidente de ciclos mais curtos e vindimas precoces.

    Nas zonas mais sensíveis (como na sub-região do Douro Superior) pondera-se a utilização de sistemas de irrigação controlada para manter a cultura da vinha viável. A médio prazo, entre as soluções propostas será a relocalização das vinhas para altitudes mais elevadas ou zonas de microclima, que é uma das vantagens da viticultura de montanha, a escolha de locais que exponham menos a vinha à radiação solar intensa e com uma orientação preferencial a poente e norte. Outras soluções apontam também para a importância do sistema de condução da vinha e podas que permitam que a vinha ganhe capacidade de resistir a temperaturas mais altas e ao stress hídrico, sistemas de protecção solar e protecção dos solos para retenção de humidade. Igualmente importante é o estudo e o melhor conhecimento do comportamento e dos ciclos das castas autóctones da região.

Textos e fotografias ©Hugo Sousa Machado

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