terça-feira, 2 de fevereiro de 2021

The Port wine that had a "Vintage Character"

EN/PT

    "Vintage Character" was a Port wine designation and category that was in common use until 2002, when its use on Port wine bottle labels was no longer allowed by the I.V.P. (at that time, the Port Wine Institute, the entity responsible for supervising, certifying and promoting the Port Wine Denomination of Origin). While in effect there was a ban on any date reference associated with the designation, thought to avoid possible and probable confusion with the superior Port wine category of genuine Vintage Port. Apparently this limitation was not enough and since that date the designation was no longer admitted.

    In fact, it was an equivocal wine description that could lead to misurderstandings. It was a Port wine from the ruby family, no date on the label as already mentioned, but, quite contrary to what its designation might lead to understand, it had no resemblance to a Vintage Port wine, for two main reasons. First of all, not only it was not a wine from a single harvest of vintage, it was in fact an undated wine that resulted from a blend of several quality ruby Port wines of recent harvests, that obviously did not necessarily coincide with classic vintage Port years. Secondly, unlike Vintage Port, it was a wine which was kept in large capacity wood vats (called the "tonéis" and "balseiros") for a longer period, on average 3 or 4 and up to 5 years, an ageing method that allowed the wine to preserve a lively and dense colour and the fruit intensity aromas and flavours.

    These were considered Port wines that could be of superior quality, generous, with a rich colour and good structure.

    They were produced mainly for the British market, where they were very popular and were part of the portfolio of almost all the main Port wine houses, traditionally represented the particular style of each house.

    In rough terms, "Vintage Character", "Vintage Style", or even "Vintage Type" (were also admited mentions) Port wines as referred to on the "Krohn Rio Torto" back label, currently correspond to the much more objective and unambiguous "Ruby Reserve" special Port wine category, that on bottle labels can also assume the mentions "Reserve", "Special Reserve" or "Premium Ruby".

Krohn Rio Torto "Vintage Character" back label



O Vinho do Porto que tinha um "Vintage Character"

    "Vintage Character" foi uma designação e categoria de vinho do Porto que vigorou até 2002, data em que deixou de ser admitida a sua utilização nos rótulos de vinho do Porto, naquela altura, pelo I.V.P. (Instituto do Vinho do Porto, a entidade responsável por supervisionar, certificar e promover a Denominação de Origem Porto). Enquanto vigorou, existia a proibição expressa de associar qualquer data à designação, que impedisse a possível e provável confusão com a categoria superior dos vinhos do Porto Vintage genuínos. Ao que parece, essa limitação não foi suficiente e a designação deixou de ser permitida.

    Na realidade, era uma designação equívoca, que se prestava a mal entendidos. Tratava-se de um vinho do Porto da família ruby, sem data, mas ao contrário do que a sua designação poderia levar a entender, não tinha qualquer semelhança com um vinho do Porto Vintage, essencialmente por dois motivos. Em primeiro lugar, não só não era um vinho de uma só colheita ou vindima, era antes um vinho que resultava da lotação de vinho do Porto ruby de colheitas recentes, produzido a partir de um lote de vinhos de qualidade de vários anos, obviamente, não forçosamente de anos vintage clássicos. Em segundo lugar, ao contrário do Porto Vintage, era um vinho que era mantido em madeira, em tonéis ou balseiros de grande capacidade, durante mais tempo, em média 3 ou 4 e até 5 anos. Este método de envelhecimento permitia que o vinho preservasse uma côr viva e densa e a intensidade de fruta nos aromas e sabores.
    Eram considerados vinhos do Porto que podiam ser de qualidade superior, generosos, com côr intensa e boa estrutura.

   Eram produzidos sobretudo para o mercado britânico, onde eram muito populares e faziam parte do portfolio de quase todas as principais casas de vinho do Porto, tradicionalmente representavam o estilo da casa.

    Em termos aproximados, os vinhos do Porto "Vintage Character", "Vintage Style" ou mesmo "Vintage Type", como se refere no contra-rótulo do "Krohn Rio Torto", correspondem actualmente à mais objectiva e menos ambígua categoria especial dos vinhos do Porto "Reserva Ruby", também denominada "Reserve", "Special Reserve" ou "Premium Ruby".

   
©Hugo Sousa Machado

3 comentários :

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